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Amazon estrena robot de almacén totalmente autónomo

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La compañía espera automatizar el manejo de objetos pesados para que los empleados humanos puedan «centrarse en un trabajo más gratificante»

Robots amazónicos, ancestros menos sensibles del Proteus, mueven palets © Getty Images / Stefan Puchner

Amazon ha lanzado su «primer robot móvil totalmente autónomo» en los pisos de los almacenes, anunció la compañía el miércoles en su evento re:MARS en Las Vegas.

Llamado Proteus, el nuevo bot utiliza «tecnología avanzada de seguridad, percepción y navegación desarrollada por Amazon» para moverse sin problemas entre y alrededor de sus colegas humanos.

Proteus comenzará a trabajar levantando y moviendo GoCarts, los vehículos con ruedas conducidos por humanos que mueven paquetes a través de los almacenes de Amazon. La compañía espera automatizar el manejo de GoCarts, supuestamente liberando a los empleados de la monotonía de levantar objetos pesados para que puedan «concentrarse en un trabajo más gratificante».

Un video de Proteus producido por Amazon muestra una plataforma de dolly redondeada y baja al suelo armada con luces intermitentes de varios colores y un mecanismo de elevación potente pero aparentemente suave (el video es silencioso). Cuando una persona se pone frente al robot, deja de moverse hasta que comienza a alejarse.

Proteus está diseñado para evitar las trampas existentes del diseño de robots autónomos, según el tecnólogo jefe de Amazon Robotics, Tye Brady, quien explicó que el bot «se abriría paso muy lentamente a través de [una] multitud de personas, muy lentamente, muy intencionalmente» en lugar de congelarse cuando se encuentra con un grupo de humanos como lo hacen algunos robots.

En un resumen halagador de «10 años de robótica de Amazon», la compañía admitió que históricamente ha sido «difícil incorporar de manera segura la robótica en el mismo espacio físico que las personas».

En un caso particular, 24 empleados de Amazon fueron hospitalizados en 2018, cuando un compañero de trabajo robótico en su almacén de Robbinsville, Nueva Jersey, abrió accidentalmente una lata de maza de oso y los roció con el contenido.

Posteriormente, la compañía equipó a sus trabajadores humanos con «Chalecos tecnológicos robóticos», diseñados con sensores que funcionan con las funciones de detección de obstáculos de los robots para advertir a las máquinas que se mantengan alejadas de los humanos callejeros. Sin embargo, un video viral reciente parecía mostrar conjuntos de estantes robóticos que intentaban «atrapar» a un empleado en el piso del almacén, y los empleados de carne y hueso se han quejado durante mucho tiempo del ritmo inhumano establecido por sus colegas de la máquina.

Amazon insiste en que no hay intención de reemplazar a los trabajadores humanos con robots, autónomos o de otro tipo.

«Reemplazar a las personas con máquinas es solo una falacia» Brady le dijo a Forbes el miércoles, argumentando que las compañías con tal «filosofía de reemplazo» «probablemente terminarían fuera del negocio».

Proteus no fue el único robot presentado en la conferencia de Amazon. Otro dispositivo llamado Cardinal, con un brazo robótico capaz de levantar hasta 50 libras (22.7 kilogramos), está diseñado para clasificar paquetes más temprano en el proceso de envío. Mientras tanto, el sistema de identificación de Amazon Robotics elimina la necesidad de escáneres de mano al permitir que los trabajadores ingresen paquetes con «movimientos naturales» utilizando una cámara ultrarrápida, y el sistema de almacenamiento en contenedores recupera paquetes para los empleados.

Fuente RTNews

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