El gigante británico de los seguros se disculpa por su papel en el comercio de esclavos

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La investigación concluye que Lloyd’s of London desempeñó un papel importante en la facilitación del comercio transatlántico de seres humanos

  • La compañía de seguros británica Lloyd’s of London dijo que está «profundamente arrepentida» por sus fuertes vínculos con el comercio transatlántico de esclavos y que ahora destinará alrededor de 52 millones de libras esterlinas (63,8 millones de dólares) a un programa de iniciativas como reparación por sus fechorías pasadas.

Lloyd’s, que comenzó a operar en 1688 cuando floreció el comercio de seres humanos, invertirá 40 millones de libras esterlinas (49,1 millones de dólares) en regiones afectadas por el comercio de esclavos y gastará alrededor de 12 millones de libras esterlinas (14,7 millones de dólares) en un programa de diversidad para impulsar la contratación de empleados negros y de minorías étnicas en el mercado de seguros comerciales, así como becas para que los estudiantes negros estudien en el Reino Unido.

«Lamentamos profundamente este período de nuestra historia y el enorme sufrimiento causado a individuos y comunidades tanto entonces como hoy«, dijo Bruce Carnegie-Brown, presidente de Lloyd’s, en un comunicado el miércoles.

La medida se produce después de que una investigación independiente descubriera que el mercado de seguros de 335 años de antigüedad desempeñó un «papel significativo» en la facilitación de la trata transatlántica de esclavos de 300 años, calificada por la ONU como la mayor migración forzada de la historia.

Se estima que más de dos millones de africanos murieron en el camino desde sus países hacia las Américas, donde los esclavos fueron utilizados para trabajos forzados entre los años 1500 y 1800.

Una investigación publicada este mes por Black Beyond Data, con sede en la Universidad Johns Hopkins, encontró que Lloyd’s aseguraba a los mayores propietarios de barcos negreros a principios del siglo XIX y también facilitaba las relaciones entre los capitanes de los barcos negreros, los propietarios de barcos y los suscriptores de seguros. Según los hallazgos de la investigación financiada por la Fundación Mellon, la organización también protestó activamente contra la abolición del comercio de esclavos en todo el Imperio Británico en 1807. El equipo de Black Beyond Data examinó el material del archivo de Lloyd’s, incluidos los libros de contabilidad en los que las aseguradoras registraban las pólizas de los barcos que salían de Liverpool como parte del comercio, según Alexandre White, profesor asistente de la Universidad Johns Hopkins.

La firma se disculpó en 2020 por sus vínculos históricos con la trata de esclavos y autorizó el informe independiente, sobre el que afirmó que no tenía control editorial.

En respuesta a los hallazgos, la firma británica dijo el miércoles que, si bien no puede deshacer el pasado, sus intervenciones actuales abordarán los vestigios del comercio, incluidas las desigualdades.

«Estamos decididos a tomar medidas abordando las desigualdades que aún ven y experimentan las personas negras y étnicamente diversas: es por eso que hemos lanzado Inclusive Futures, un programa integral de iniciativas para ayudar a estas personas y comunidades a progresar desde el aula hasta la sala de juntas«, dijo Bruce Carnegie-Brown.

La medida es «completamente inadecuada«, según Kehinde Andrews, profesor de Estudios Negros en la Universidad de Birmingham, quien ha criticado a Lloyd’s por «lavado de reparaciones«.

«Esto es relaciones públicas: dar una disculpa, hacer algunos compromisos, pero esto no es serio. Estás hablando de cantidades masivas de riqueza que le deben a la gente», dijo Andrews citado por The Guardian.

El profesor ha sido citado por la BBC diciendo: «Si fueran serios, estarían proponiendo una transferencia de riqueza a los descendientes de los esclavizados, no un plan de diversidad para las llamadas personas ‘étnicamente diversas’«.

Llloyd’s de Londres declaró un beneficio a mediados de 2023 de unos 4.800 millones de dólares (3.900 millones de libras).

Fuente RT


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