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India intenta cancelar el nado festivo mientras miles hacen fila a lo largo del río Ganges

Los funcionarios indios preocupados por el brote de coronavirus omicron están tratando de cancelar el baño festivo de este fin de semana en el río Ganges, incluso cuando miles de hindúes hacen fila a lo largo de sus orillas, y su número podría aumentar fácilmente a millones.

El viernes trae el primer gran festival del año para los hindúes, un día festivo conocido como Makar Sankranti que conmemora el final del invierno en la India. El festival está dedicado al dios del sol Surya y se programa para que coincida con la entrada del sol en la constelación de Capricornio, que se llama «Makara» en el dialecto indio más común.

Los hindúes creen que bañarse en el Ganges y otros ríos sagrados durante la festividad de Makar Sankranti lava sus pecados y trae buena fortuna durante la próxima temporada de cosecha. Las donaciones caritativas de ciertos alimentos y el vuelo de cometas también son elementos distintivos de la festividad. 

El «baño» o «inmersión» de Makar Sankranti suele ser un gran evento, con filas de devotos que se forman en los templos temprano en la mañana a pesar de las bajas temperaturas. Con frecuencia se cuenta como la celebración religiosa comunitaria más grande del mundo.

Este año, sin embargo, los funcionarios de salud indios están preocupados por un aumento de veinte veces en las infecciones por coronavirus debido a la variante Omicron, que es altamente contagiosa pero generalmente menos severa en sus efectos. Los gobiernos locales de todo el país están imponiendo toques de queda para el fin de semana festivo, mientras que la capital, Nueva Delhi, anunció un cierre total.

Algunos distritos prohibieron explícitamente el baño Makar Sankranti y restringieron el acceso a los parques junto al río. Otros enfatizaron que las restricciones de coronavirus están vigentes y que están prohibidas las grandes reuniones de cualquier tipo.

Los funcionarios de salud en Bengala Occidental dijeron que estas restricciones se impusieron demasiado tarde, o simplemente fueron ignoradas por los celebrantes, ya que miles de peregrinos ya se concentran en los lugares de baño tradicionales a lo largo del Ganges.

“La multitud puede aumentar entre 800.000 y un millón. Estamos tratando de implementar todos los protocolos de Covid”, dijo el martes el ministro de Bengala Occidental, Bankim Chandra Hazra, a Al Jazeera News .

Hazra dijo que se han hecho arreglos para rociar agua bendita con drones, por lo que los baños masivos son innecesarios, pero los hombres santos hindúes están «empeñados en darse un chapuzón» y «no podemos evitarlos».

Fuente: Breibart

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