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Informe: Sierra Leona vende selva tropical a China, el peor contaminador del mundo

El gobierno de Sierra Leona parece haber llegado a un acuerdo este mes con China para convertir 250 acres de propiedad frente a la playa y selva tropical protegida en una planta pesquera y un puerto.

Activistas locales e internacionales condenaron el acuerdo, hasta ahora confirmado solo por vagos comunicados de prensa, como un «desastre humano y ecológico catastrófico» y un «desastre para el país y el planeta».

The UK Guardian señaló el lunes que la única declaración del gobierno de Sierra Leona sobre el acuerdo de Black Johnson Beach fue una breve prensa del Ministerio de Pesca que dijo que se construiría un puerto para el atún y «otra pesca más grande» en el sitio, incluido un «Sistema de gestión de desechos» para «reciclar desechos marinos y otros desechos en productos útiles».

Los críticos locales señalaron que la descripción suena como el «molino de pescado» que el gobierno insiste en que no permitirá que construyan sus socios comerciales chinos.

La ministra de Pesca, Emma Kowa Jalloh, confirmó que una «subvención» del gobierno chino impulsará el proyecto, mientras que su gobierno contribuirá con los bienes raíces necesarios, de los cuales solo aproximadamente la mitad es propiedad del estado de Sierra Leona. La otra mitad son tierras privadas incautadas mediante «adquisiciones obligatorias» para satisfacer las necesidades de China, supuestamente con alrededor de tres centavos por dólar del valor de la tierra pagado a los ex propietarios enfurecidos.

“Puedo decirles categóricamente que no hay un molino de pescado en Black Johnson. Lo que estamos haciendo es un puerto pesquero que será construido por el gobierno chino. Un molino de pescado es algo a lo que uno va y pesca todos los peces bebé y los muele en alimento para dárselo a los cerdos y al pescado en la acuicultura, y eso no es cierto ”, dijo Jalloh.

Cuando se anunció el acuerdo por primera vez en julio de 2019, el embajador chino Wu Peng señaló que China posee alrededor del 75 por ciento de los barcos pesqueros industrializados que operan cerca de Sierra Leona. Enumeró la «construcción de un puerto pesquero con instalaciones realizadas por inversores chinos» como uno de los próximos pasos para «fortalecer la cooperación entre los dos países».

Wu agregó que China era sensible a las preocupaciones sobre la sobrepesca, por lo que no ha permitido que ningún barco nuevo opere en las aguas de Sierra Leona desde 2016.Sin embargo, la Armada de Sierra Leona y los grupos de monitoreo global identificaron e incautaron varios buques pesqueros de bandera china 

Los terratenientes locales se quejaron de que el acuerdo del puerto chino de $ 55 millones destruiría la selva tropical y el ecosistema marino, además de agotar gravemente las poblaciones de peces. Argumentaron que el proyecto acabaría con los pequeños pescadores indígenas. 

“Si hacen esto aquí, el agua estará sucia, habrá mucho petróleo y ruido, los arrastreros estarán por todas partes. Nuestros propios pescadores no tendrán un lugar para pescar. Todo se estropeará. El turismo se acabará ”, dijo a The Guardian el ex pescador y empresario de ecoturismo Tito Gbandewa .

Los grupos de defensa legal han exigido ver estudios de impacto social y ambiental para el proyecto del puerto, así como detalles de la «subvención china» que financiará la construcción. Los abogados dijeron que el gobierno aprobó el proyecto de repente y sin aviso público adecuado.

Los observadores internacionales temen que la sobrepesca china esté agotando las poblaciones de África occidental, aprovechando la ineptitud y la corrupción de los gobiernos locales. 

En marzo, la BBC informó sobre una planta procesadora de pescado china en Gambia que destruyó por completo una laguna vital con contaminación, y las autoridades gambianas le impusieron una multa de 25.000 dólares. Gambia también ordenó a los chinos que dejen de verter efluentes tóxicos en la laguna. Su solución fue construir una tubería que la vierte al océano en una playa pública. Los lugareños enojados ocasionalmente intentan destruir la tubería, pero los chinos la reconstruyen, con la aprobación del gobierno de Gambia. El ministro de pesca de Gambia les dijo a los residentes que pensaran en el horrible hedor de la pipa como el «olor a dinero» que fluye de China a Gambia.

hina construyó su devastadora planta de Gambia, y varias otras, cancelando alrededor de $ 14 millones en deuda del gobierno de Gambia e invirtiendo $ 33 millones en desarrollo agrícola y pesquero. El proyecto fue parte de la Iniciativa Belt and Road (BRI), un proyecto a través del cual la BBC señaló que Beijing se ha convertido en «el mayor financiador extranjero de desarrollo de infraestructura en África, acaparando el mercado en la mayor parte de las carreteras, oleoductos, centrales eléctricas y proyectos portuarios «.

China es el mayor productor mundial de pescado y ha lanzado proyectos de “acuicultura” cada vez más agresivos a medida que aumenta la demanda mundial de productos del mar. Estados Unidos importa alrededor del 80 por ciento de sus productos del mar, gran parte de China. Parte de ese pescado «importado» se captura localmente y se procesa en China, una situación que también existe en África occidental. Como se quejó un activista de Gambia a la BBC, China tiene la costumbre de arrebatar el pescado de África, utilizarlo para alimentar el ganado en las piscifactorías chinas y vender pescado procesado a los africanos por un precio muy alto.

Fuente: Breibart

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