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La contaminación global por máscaras faciales aumentó más del 8,000 por ciento debido a los mandatos, según un estudio

Las políticas de uso de máscaras protectoras exigidas por el gobierno han contribuido a un aumento de más del 8,000 por ciento en la contaminación global de máscaras y los científicos piden a las autoridades que consideren políticas que fomenten los productos de EPP reutilizables en el futuro.

El 9 de diciembre, la revista científica Nature Sustainability publicó los resultados de un estudio que examinó la correlación entre los niveles de basura de los equipos de protección personal (EPP) y el momento de las políticas de la Organización Mundial de la Salud (OMS), así como de 11 gobiernos nacionales: Australia, Bélgica, Canadá, Francia, Alemania, Países Bajos, Nueva Zelanda, España, Suecia, Reino Unido, y Estados Unidos.

Los científicos examinaron dos millones de registros de datos de Litterati, un sitio dedicado a rastrear, fotografiar y etiquetar la ubicación de la basura.

Encontraron que la proporción de máscaras en la basura aumentó exponencialmente desde que la OMS anunció por primera vez una emergencia de salud en marzo de 2020 hasta octubre de 2020.

Esto resultó en una basura de máscaras de 84 veces (8,400 por ciento) en comparación con el año anterior, de menos del 0.01 por ciento de los desechos globales a más del 0.8 por ciento.

«La introducción de políticas de uso de máscaras tuvo un claro impacto en la dinámica de la basura de EPP. Las máscaras muestran la mayor respuesta con ~ 0.01 por ciento en promedio antes de la legislación, pero aumentando a partir de entonces», afirmaron los autores del estudio.

«A medida que las naciones que legislan el uso de máscaras aumentaron, las máscaras también aumentaron como porcentaje de basura con el tiempo», continuó. «El uso obligatorio de máscaras tiene un impacto significativo en la basura de toallitas, mientras que los guantes muestran una disminución que sugiere que otros factores están asociados con la basura de guantes».

Los expertos notaron aumentos y disminuciones variables en los guantes y las toallitas húmedas para manos que tiran basura en el transcurso de la pandemia.

«La aparición de basura de máscaras, guantes y toallitas ha sido influenciada por la instigación de una nueva legislación que requiere el uso de máscaras y la necesidad de limpiar superficies y manos», dijeron.

De los nueve países examinados, el Reino Unido contribuyó con la mayor proporción de basura de máscaras, guantes y toallitas, representando más del 5 por ciento de agosto a octubre de 2020.

Otros países, como Suecia, tuvieron muchos meses sin que se registrara basura relacionada con COVID-19. Por cierto, la nación nórdica ha evitado implementar importantes restricciones de salud pública durante gran parte de la pandemia.

Keiron Roberts, investigador de la Universidad de Portsmouth en el Reino Unido, dijo que Australia no vio un aumento importante en la basura porque se ha basado en gran medida en confinamientos duros y restricciones de movimiento, lo que limita la necesidad de máscaras.

Fuente theepochtimes

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