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Medir la coagulación de la sangre ya es posible con un celular

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Una nueva prueba de coagulación mediante una app permitirá que el médico monitorice a los pacientes a distancia.

El primer paso de la prueba para medir la coagulación desarrollada por la Universidad de Washington (UW), en EU, consiste en que el paciente se extraiga una gota de sangre pinchándose un dedo y la coloque en un vaso adosado a un soporte que se acopla al smartphone.

En la segunda etapa de la prueba de la UW, el teléfono hace vibrar el vaso, que tiene dentro la gota de sangre, una partícula de cobre y una sustancia química, iniciando el proceso de la coagulación, que es captado por la cámara del móvil, según la UW.

Por último, el programa informático de la app del móvil analiza la coagulación, en base al tiempo que tarda en producirse, aportando una información médica vital para quienes toman medicamentos anticoagulantes de por vida y corren el riesgo de sufrir un derrame cerebral o un infarto cardíaco, según la UW.

Midiendo la coagulación con el smartphone

Una aplicación para teléfonos inteligentes desarrollada por investigadores de la Universidad de Washington (UW, por sus siglas en inglés) puede hacer vibrar una sola gota de sangre para determinar (al instante) qué tan bien coagula, una información crucial para determinar el estado cardiovascular de la persona que se extrajo esa muestra sanguínea.

Los coágulos de sangre se forman naturalmente en el organismo como una manera de detener el sangrado cuando alguien está lesionado, explica Sarah McQuate, comunicadora científica de la UW en Seattle (Washington, EU).

Sin embargo, a los pacientes con problemas médicos, que por ejemplo llevan implantadas válvulas cardíacas mecánicas o sufren alguna afección cardíaca, los coágulos de sangre pueden provocarles un derrame cerebral o un ataque cardíaco, al obstruir un vaso sanguíneo.

Por esa razón millones de personas toman medicamentos anticoagulantes de administración oral, como la warfarina, que dificultan la coagulación de la sangre, añade McQuate.Explica que la warfarina no es perfecta ya que requiere que los pacientes se hagan pruebas con frecuencia para asegurarse de que su sangre esté en el nivel correcto de coagulación.

Esto es así porque la sangre que se coagula con demasiada facilidad podría provocar un accidente cerebrovascular o un ataque cardíaco, mientras que la sangre que no se coagula puede provocar un sangrado prolongado después de una lesión.

El sistema actual

En la actualidad, los pacientes que toman anticoagulantes deben ir a un laboratorio clínico para hacerse un análisis de sangre o utilizar un costoso sistema de prueba en su domicilio, para medir su nivel de coagulación, pero a partir de ahora el análisis de su coagulación podría ser mucho más rápido, sencillo, cómodo y económico, gracias al nuevo sistema desarrollado por la UW.

Un equipo de investigadores de está universidad ha desarrollado una prueba que utiliza una sola gota de sangre, que la persona se extrae a si misma realizándose un pinchazo en el dedo.

El método de extracción es similar al que utilizan las personas con diabetes cuando se pinchan un dedo para controlar su nivel de azúcar en la sangre mediante un dispositivo denominado glucómetro. En la prueba de la UW, la gota de sangre se aloja en un tubo diminuto. en vez de depositarse en una tira absorbente.

El análisis de la muestra se efectúa con un teléfono inteligente utilizando el motor de vibración y la cámara de este dispositivo.

El sistema incluye un accesorio de plástico que se acopla a la parte superior del smartphone y sostiene un pequeña vaso debajo de la cámara del teléfono. La persona coloca una gota de sangre en el vaso, la cual contiene una pequeña partícula de cobre y una sustancia química que inicia el proceso de coagulación de la sangre, según la UW.

Luego, el motor de vibración del teléfono (el mismo que lo hace sacudirse cuando está en “modo vibración”) agita el vaso mientras la cámara monitorea el movimiento de la partícula de cobre, que primero se vuelve más lento y después se detiene a medida que se forma el coágulo sanguíneo.

Un salto creativo

Este método ofrece una precisión equiparable a la de los instrumentos estándar con los que se vienen efectuando este tipo de pruebas, según los investigadores de la UW.

El vaso con la sustancia que inicia la coagulación de la sangre ficticia (círculo rojo) y una partícula de cobre (forma azul oblonga dentro del círculo rojo) son observados en una pantalla. Foto Mark Stone/University of Washington.

“Hasta ahora, los médicos suelen mover manualmente los tubos de sangre de un lado a otro para controlar cuánto tiempo tarda en formarse un coágulo. Esto requiere mucha sangre, por lo que no es factible hacerlo en entornos domésticos”, señala el coautor  del estudio, Shyam Gollakota, profesor de la UW en la Facultad de Ciencias e Ingeniería Informática Paul G. Allen.

Los otros coautores del trabajo son los investigadores Justin Chan (ingeniero especializado en salud computacional) y Kelly Michaelsen (profesora de anestesiología).

“Hemos demostrado que se puede conseguir el mismo resultado utilizando una serie de algoritmos informáticos, el motor de vibración y la cámara en un teléfono inteligente, y una sola gota de sangre, con una precisión similar a las mejores técnicas disponibles comercialmente”, recalca Gollakota .

Los médicos pueden clasificar la capacidad de coagulación de la sangre de una persona utilizando dos valores: el tiempo que tarda en formarse el coágulo (“tiempo de protrombina” o PT) y un cálculo efectuado a partir del PT, denominado “relación normalizada internacional” o INR. Para calcular el PT y el INR, la ‘app’ del teléfono móvil recopila dos marcas de tiempo: la primera cuando el usuario inserta la sangre y la segunda cuando la partícula de cobre deja de moverse, según Gollakota.

Fuente Forbes

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