Conoce a los emprendedores que diseñaron una planta que elimina la contaminación en interiores

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En un laboratorio en París, Lionel Mora y Patrick Torbey diseñaron una planta que puede eliminar los contaminantes del aire interior.

En un laboratorio en París, Lionel Mora y Patrick Torbey han estado diseñando una planta de interior que puede eliminar los contaminantes del aire del recinto donde los compuestos orgánicos volátiles como el formaldehído son un peligro para la salud humana.

Después de cuatro años de trabajo, su empresa, Neoplants, está emergiendo del sigilo el jueves con su primera planta de interior diseñada con bioingeniería, la Neo P1, que dice que puede eliminar 30 veces más contaminantes que una planta de interior típica. Creen que las versiones futuras podrían diseñarse para deshacerse de aún más.

“Las llamamos plantas con un propósito”, dijo Mora, el CEO de la compañía, a Forbes en una entrevista en Nueva York. “No veo nada más importante que construir un futuro más sostenible”.Forbes MexicoFotogalería: Un mexicano en los World Press Photo por visibilizar los daños de agroquímicos en los cultivos de flores

Durante la última década, surgieron decenas de empresas de biología sintética con el objetivo de diseñar productos mejores y más sostenibles gracias a la disciplina, una tendencia que la reciente iniciativa de biofabricación de la Administración Biden espera acelerar.

Mientras tanto, la pandemia de Covid-19 ha hecho que la calidad del aire interior sea más importante para los consumidores y las empresas. Compañías como R-Zero, que Forbes describió en agosto, están usando luz desinfectante para limpiar el aire interior y han progresado en la venta de su tecnología a escuelas y oficinas.

Desde su fundación en 2018, Neoplants ha recaudado 20 millones en fondos de riesgo de empresas que incluyen True Ventures y Collaborative Fund, así como de los empresarios Dan Widmaier (Bolt Threads), Emily Leproust (Twist Bioscience), Niklas Zennstrom (Skype) y Arnaud Plas (Prosa).

La compañía, que actualmente no genera ingresos, espera comenzar a recibir pedidos a principios de 2023 para enviar plantas a los compradores a finales del próximo año. Planea apuntar a los EU como su primer mercado y vender al mercado empresarial, incluidos los desarrolladores de bienes raíces y los propietarios de hoteles.

“Esto es visionario y es sencillo. Marca un hito”, dice Widmaier, quien conoció a Mora y Torbey en una conferencia en Londres antes de la pandemia. “Las plantas son interesantes porque una vez que obtienes la que funciona, solo estás cultivando plantas. La guardería de la calle hace eso todo el tiempo. Creo que es increíblemente elegante y poderoso en un mundo que necesita ver nuevas tecnologías de la biología sintética”.

Si bien el centro de atención recientemente ha estado en la filtración de aire para Covid, los compuestos orgánicos volátiles, o COV, a los que apunta Neoplants (formaldehído, benceno, tolueno y xileno) han sido durante mucho tiempo un gran problema en interiores. El formaldehído, que se usa en la madera fabricada y en muchos productos domésticos comunes, puede causar ardor en los ojos, tos, dolores de cabeza e irritación de la piel, incluso en niveles bajos.

La Agencia de Protección Ambiental de EU descubrió que los niveles de COV en interiores, donde pasamos la mayor parte de nuestro tiempo, son generalmente de dos a cinco veces más altos que en exteriores. Neoplants no tiene como objetivo los virus, y Torbey dice que “los filtros mecánicos siempre serán mejores para filtrar los virus que las plantas”.

“La función más poderosa que podríamos darle a una planta de interior, es hacer que limpie el aire”.

Fuente Forbes


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