¿El grupo demográfico de más rápido crecimiento en la fuerza laboral? Personas mayores de 75 años

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Un nuevo análisis del Pew Research Center revela que la proporción de estadounidenses mayores que trabajan casi se ha duplicado desde 1987.

A punto de acercarse a la edad de jubilación, Michelle Whiffen, de 58 años, no está pensando en dejar de trabajar de golpe. La directora de servicios al cliente de la firma de marketing de reclutamiento HireClix dice que ha llegado a la parte divertida de su carrera, un momento en el que se siente más autónoma y valorada, y aprecia un nuevo programa llamado «flextirement» que le permitirá trabajar menos horas mientras mantiene sus beneficios de salud. «Mi edad es solo un número», dice. «No puedo imaginarme saliendo por la puerta mañana».

Aunque algunos miembros de la Generación X se están acercando a la edad de jubilación y todos los Baby Boomers lo harán antes de 2030, cada vez son más los que siguen trabajando hasta bien entrados sus años dorados. Ese es el hallazgo de un nuevo informe publicado el jueves por el Pew Research Center, que muestra que uno de cada cinco estadounidenses (19%) de 65 años o más estaba empleado este año, casi el doble del porcentaje que trabajaba en 1987.

Quizás lo más sorprendente es que los trabajadores de 75 años o más son el grupo de más rápido crecimiento en la fuerza laboral, según el análisis de Pew.

«No es solo que hoy tengamos más adultos mayores; es que más de ellos están trabajando que antes», dice Richard Fry, investigador principal del Pew Research Center y coautor del informe del jueves.

La ampliación de los beneficios de los empleadores, como los beneficios dirigidos a los trabajadores mayores o los programas de jubilación gradual como el de HireClix, son una de las razones por las que más empleados trabajan más tiempo, dicen los expertos. Los programas de jubilación escalonada permiten a los trabajadores mayores reducir sus horas de trabajo sin dejar de recibir algunos salarios y beneficios; alrededor del 36% de las empresas encuestadas por la consultora de recursos humanos Mercer en 2022 dijeron que ahora los ofrecen. Otros están introduciendo beneficios como la licencia pagada para abuelos, que ofrece el gigante tecnológico Cisco, o beneficios para la menopausia, como el acceso a especialistas en salud femenina en empresas como Microsoft.

Otros factores importantes detrás del auge de los empleados mayores incluyen que los trabajadores están más sanos y tienen menos probabilidades de tener una discapacidad, y enfrentan desafíos financieros cada vez más pronunciados. La inflación, los cambios en los sistemas de pensiones y los beneficios «menos generosos» de la Seguridad Social, dice Fry, hacen que los trabajadores se sientan obligados a trabajar más tiempo.

Stephen Miggels, que a los 72 años sigue trabajando de 10 a 20 horas a la semana como desarrollador de productos médicos, dice que «existe un miedo generalizado a quedarnos sin dinero en nuestros últimos años porque todos estamos envejeciendo y viviendo más tiempo. ¿Cuánto tiempo pueden aguantar sus fondos de jubilación? Esa es una de mis principales motivaciones para seguir trabajando».

Algunos todavía están trabajando para pagar los préstamos estudiantiles décadas después o tienen que mantener a sus nietos, dice Loretta Barr, directora asociada y asesora profesional en Korn Ferry. O bien, están compensando circunstancias imprevistas. «Cuando llegó la pandemia, muchas personas perdieron sus trabajos repentinamente y tuvieron que usar sus ahorros para la jubilación solo para sobrevivir», dice.

Para Barr, que también tiene más de 60 años, el trabajo es más bien un medio para mantenerse comprometida. «Me gusta mantenerme ocupado, especialmente con un papel que realmente disfruto. Trabajo de forma remota y siento que tengo lo mejor de todos los mundos».

La proporción de la contribución de los trabajadores mayores a la fuerza laboral se ha más que triplicado desde 1987, representando el 7% de todos los sueldos y salarios pagados por los empleadores estadounidenses este año, según el análisis de Pew.

Los trabajadores de más edad también ganan más hoy en día, y la brecha salarial entre los trabajadores de más edad y los más jóvenes ha disminuido. En 1964, los trabajadores de 65 años o más ganaban solo el 19% del salario promedio de los trabajadores de 25 a 64 años, dice Pew, porque trabajaban menos horas o tenían menos educación. Hoy en día, el trabajador mayor promedio gana el 80% del salario de los trabajadores más jóvenes. Alrededor del 44% de los trabajadores mayores tienen al menos una licenciatura en la actualidad, similar a los trabajadores de 25 a 64 años y un aumento del 18% en 1987, según la investigación de Pew.

«Esa desventaja educativa ha desaparecido», dice Fry, «y eso contribuye en parte a que los salarios por hora [de los trabajadores mayores] también hayan crecido más rápido que los de los trabajadores más jóvenes».

En una encuesta separada del Pew Research Center de marzo, los trabajadores mayores reportaron la mayor cantidad de satisfacción laboral en comparación con los trabajadores más jóvenes. Dos tercios de los trabajadores de 65 años o más informaron que están extremadamente o muy satisfechos con su trabajo en general, más que el 55% entre los 50 y los 64 años, el 51% entre los 30 y los 49 años y el 44% entre los 18 y los 29 años.

«Si los empleadores piensan en quién sería el más adecuado para el trabajo y no miran si la edad de la persona va a ser o no una barrera, encontrarían que hay toda una fuerza laboral a la que le encantaría hacer el trabajo», dice Barr de Korn Ferry.

Fuente Forbes


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