El Reino Unido revela un plan de expansión masiva de la energía nuclear

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Se espera que la iniciativa se convierta en un «antídoto» contra los desafíos energéticos del país

El gobierno del Reino Unido anunció el jueves planes para lo que describió como la «mayor expansión de la energía nuclear del país en 70 años» para impulsar su seguridad energética y cumplir con los objetivos de emisiones de carbono.

La ambiciosa Hoja de Ruta Nuclear Civil presentada por los ministros británicos incluye un plan para construir una planta nuclear de 30.000 millones de libras esterlinas (38.200 millones de dólares) y un programa de inversión multimillonario para producir un combustible de uranio avanzado y una «regulación más inteligente».

Las medidas deberían cuadruplicar la energía nuclear del país para 2050 a 24 gigavatios, suficiente para proporcionar una cuarta parte de las necesidades de electricidad del Reino Unido.

«La energía nuclear es el antídoto perfecto para los desafíos energéticos a los que se enfrenta Gran Bretaña: es verde, más barata a largo plazo y garantizará la seguridad energética del Reino Unido», dijo el primer ministro británico, Rishi Sunak.

«Esta es la decisión correcta a largo plazo y es el siguiente paso en nuestro compromiso con la energía nuclear, que nos pone en camino de lograr cero emisiones netas para 2050 de una manera mesurada y sostenible», agregó.

El Reino Unido tiene la intención de construir una flota de ocho nuevos reactores para 2050 para dejar de depender de los combustibles fósiles. El gobierno también se ha comprometido a invertir hasta 300 millones de libras esterlinas (382 millones de dólares) en la fabricación del combustible HALEU necesario para los nuevos reactores de alta tecnología, que actualmente solo se produce comercialmente en Rusia.

Según Jess Ralston, analista de la Unidad de Inteligencia de Energía y Clima, el gobierno está invirtiendo dinero público en varios millones de libras esterlinas en la industria nuclear para «dar rienda suelta a una mayor inversión del sector privado».

«El desafío es que la industria tiene un historial de exceso de presupuesto y retraso, por lo que esto hace poco para aumentar la seguridad energética del Reino Unido en el corto plazo». Ralston le dijo a The Guardian.

Otros expertos también se muestran escépticos sobre la iniciativa, argumentando que el Reino Unido ha estado «explorando» una nueva planta nuclear privada durante años.

«Catorce años y no se abrió ni un solo sitio nuevo, a pesar de heredar diez sitios aprobados del último gobierno laborista. Los laboristas apoyan la expansión de la flota de energía nuclear del Reino Unido, que debe formar una parte fundamental de nuestra futura combinación energética», le dijo a la BBC Jack Abbott, experto en el sector de la energía limpia.

El plan del gobierno británico se produce poco después de que la empresa francesa de energía nuclear EDF dijera que retrasaría el cierre de cuatro de sus reactores nucleares en el Reino Unido durante al menos dos años para ayudar a cerrar la brecha que se avecina en los suministros atómicos de Gran Bretaña.

La producción de energía nuclear en el Reino Unido se desplomó a su nivel más bajo en más de 40 años el año pasado después de que seis reactores se cerraran desde 2021.

El Reino Unido tiene actualmente nueve reactores atómicos operativos en cinco emplazamientos, pero muchos se están acercando al final de su vida útil.

Fuente RT


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