4 razones clave para tomar suplementos más allá de la publicidad y del marketing

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Con tantas opciones, cada una prometiendo un beneficio único para la salud, saber identificar la publicidad de marketing se ha convertido en algo esencial para elegir suplementos de calidad.

El mercado de suplementos dietéticos está en auge y probablemente no disminuirá en el corto plazo. Ya sea para llenar vacíos nutricionales en nuestras dietas o para controlar un problema de salud particular, los estadounidenses continúan consumiendo pastillas, polvos, líquidos, gomitas y barras, con la esperanza de mejorar su salud.

Este creciente interés ha dado como resultado un crecimiento exponencial de la industria, a más de 90 000 productos en 2019 desde un estimado de 4000 en 1994. Según datos de 2022, el Consejo para la Nutrición Responsable (CRN) informó que casi el 75 por ciento de los estadounidenses usan regularmente suplementos dietéticos.

Un análisis de mercado de Grand View Research proyectó que el mercado mundial de suplementos nutricionales de 177.500 millones de dólares en 2023 crecerá a una tasa de crecimiento anual compuesta (CAGR) del 9 por ciento hasta 2030.

Con un cambio hacia la atención autodirigida, los consumidores se han centrado más en la atención médica preventiva y están optando por más nutracéuticos en lugar de medicamentos recetados. Si bien gran parte de este crecimiento provendrá de categorías establecidas, se espera que un gran porcentaje provenga de líneas de productos completamente nuevas.

Con el abrumador mar de opciones, donde cada artículo promete un beneficio único para la salud, puede ser difícil saber dónde está la verdad entre el marketing inteligente y los beneficios probados para la salud. Nuestro objetivo para esta serie es brindarle orientación con sentido común para ayudarlo a navegar por las opciones y decidir con confianza qué es lo más adecuado para usted.

¿Qué está impulsando la demanda?


La Encuesta de consumidores de CRN de 2023 sobre suplementos dietéticos muestra que la mayoría de las personas utilizan suplementos para cubrir carencias nutricionales, apoyar un estilo de vida saludable y optimizar su salud en general.

Los suplementos dietéticos se han convertido en un componente no negociable de los hábitos de salud de muchos estadounidenses, y los datos de la encuesta de este año ilustran a un consumidor que reconoce que los suplementos dietéticos son vitales para llevar la vida que desean”, dijo el presidente y director ejecutivo de CRN, Steve Mister.

El aumento de las tasas de enfermedades crónicas puede deberse en parte a la mala nutrición resultante de los cambios en las prácticas agrícolas y de producción de alimentos a lo largo de las últimas décadas, según una investigación del Rodale Institute, una organización sin fines de lucro que promueve formas más naturales y responsables de agricultura moderna.

Mala nutrición


Los Centros para la Prevención y Enfermedades de EE. UU. (CDC) informan que 6 de cada 10 estadounidenses padecen una enfermedad crónica y 4 de cada 10 padecen dos o más. Las enfermedades crónicas son la principal causa de muerte y discapacidad en los Estados Unidos, con un costo anual de atención médica de 4,1 billones de dólares. La mala nutrición se considera un riesgo crítico en el estilo de vida.

Un factor clave de la mala nutrición del país es la dieta estadounidense estándar, que consiste en alimentos procesados ricos en calorías, consumo inadecuado de verduras y frutas ricas en nutrientes y una ingesta excesiva de aditivos químicos.

Falta de micronutrientes


Un problema dietético importante hoy en día es la falta de micronutrientes a pesar de una ingesta calórica adecuada e incluso excesiva. Algunos lo llaman “hambre oculta” porque los alimentos que se cultivan hoy en día utilizando las prácticas agrícolas actuales no contienen las vitaminas, minerales y proteínas adecuadas para prevenir enfermedades crónicas.

“La mayoría de los artículos que se venden en una tienda de comestibles no se pueden fabricar en la cocina”, dijo a The Epoch Times la doctora quiropráctica y consultora nutricional Nathalie Matte. “Lo llamo ‘comida falsa’ porque los alimentos reales no tienen conservantes para que duren más”.

Los cambios históricos en la industria agrícola han provocado un descenso significativo de la nutrición, lo que puede explicar por qué tantas personas están tratando de agregar más vitaminas y minerales a sus dietas.

Producción masiva de alimentos

A finales del siglo XIX, la cultura y las tecnologías agrícolas estadounidenses comenzaron a cambiar drásticamente. Los estadounidenses estaban recurriendo a alimentos preparados en lugar de comidas caseras, y la agricultura pasó de pequeñas operaciones destinadas a alimentar a familias y comunidades a consolidar y maximizar el rendimiento de unos pocos cultivos para almacenamiento y exportación.

Antes de la Segunda Guerra Mundial, se utilizó el proceso Haber-Bosch, un método para generar fertilizantes nitrogenados mediante la síntesis de amoníaco y nitrógeno, para crear municiones. Su gran producción generó excedentes que se desviaron de las municiones y los explosivos a la agricultura. Esto impulsó significativamente la producción de alimentos y al mismo tiempo aumentó enormemente el uso de productos químicos en la agricultura.

En la década de 1960, había comenzado la Revolución Verde, que trajo nuevas variedades de cultivos de alto rendimiento que funcionaban mejor con productos químicos agrícolas. La producción de alimentos se disparó y la nueva maquinaria aumentó la modernización y mecanización de la agricultura.

Pérdida de diversidad agrícola


La modernización y mecanización de la agricultura también aceleró la pérdida de diversidad de las granjas estadounidenses. Se convirtió en una práctica común dejar de criar ganado en las mismas granjas donde se cultivaban. Sin estiércol animal que aportara nutrientes a los cultivos, se necesitaban fertilizantes sintéticos.

Hoy en día, la mayoría de las granjas cultivan o crían ganado, no ambas cosas; sólo un pequeño porcentaje produce más de cuatro cultivos. Cuando un agricultor cultiva un solo cultivo año tras año, se necesitan más productos químicos para mantener el suelo fértil. El resultado es una especialización en unos pocos productos destinados a la producción de alimentos procesados, alimentos para animales y etanol, y todo depende de fertilizantes, herbicidas e insecticidas sintéticos que se hunden en el suelo y se transfieren a los alimentos que comemos.

La Sra. Matte anima a sus pacientes a entablar relaciones con los agricultores locales. “Hágales preguntas sobre sus filosofías agrícolas. Debido a los distintos estilos de cultivo, algunos necesitan menos pesticidas y fertilizantes que otros”.

4 razones clave para tomar suplementos


Muchas personas están volviendo a la naturaleza en busca de soluciones para tratar dolencias sin depender de los productos farmacéuticos, una industria que ha logrado encadenar nuestra salud a su imperio multimillonario. Sin embargo, a menudo los medicamentos no han logrado abordar las causas que originan las enfermedades, limitándose a suprimir nuestros síntomas.

“Siempre debes buscar la causa raíz de tus síntomas y escuchar a tu cuerpo”, dijo la Sra. Matte.

Según el profesor emérito Steve Chaney de la Facultad de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte, la suplementación responsable es parte integral de un enfoque de salud holístico. Como autor de “ASlaying the Supplement Myths: The Truth Behind the Hype”, el Dr. Chaney dijo a The Epoch Times que aquellos que caen en una de las siguientes cuatro categorías serían los que más se beneficiarían del uso de suplementos dietéticos.

  1. Mala alimentación

La dieta estadounidense estándar actual carece de calcio, magnesio y vitaminas A, D, E y C. Tomar un multivitamínico puede ayudar con algunas de estas deficiencias, aunque es posible que se necesiten suplementos adicionales de calcio, magnesio y vitamina D. Además, las dietas especializadas como la vegana, la paleo y la cetogénica crean deficiencias nutricionales específicas que pueden requerir suplementación.

  1. Mayor necesidad
    Varias etapas de la vida, ciertos medicamentos y hábitos de estilo de vida pueden afectar significativamente las necesidades nutricionales del cuerpo.

Por ejemplo, los obstetras suelen recomendar que las mujeres embarazadas o lactantes complementen su dieta con ácido fólico, hierro, vitamina D y otras vitaminas y minerales vitales. Las personas de edad avanzada suelen necesitar más proteínas, calcio, vitamina D y vitamina B12.

Los medicamentos diuréticos de ASA que se usan para tratar las condiciones de sobrecarga de líquidos aumentan la orina, lo que puede reducir el potasio y el magnesio, dos electrolitos esenciales para una función cardíaca saludable.

La ingesta crónica y excesiva de alcohol agota el suministro corporal de nutrientes esenciales como tiamina, ácido fólico y vitamina B6.

  1. Predisposición genética
    En su libro, el Dr. Chaney explica cómo los factores genéticos afectan las necesidades nutricionales, un concepto conocido como nutrigenómica. Aunque es una ciencia emergente que requiere más investigación e información, los estudios existentes muestran que algunas personas tienen más riesgo que otras de sufrir deficiencias nutricionales debido a su composición genética.
  2. Enfermedad
    Las enfermedades crónicas, las cirugías y los traumatismos requieren que uno optimice su estado nutricional. Además, las poblaciones con riesgo de padecer enfermedades pueden beneficiarse de la suplementación. El Dr. Chaney afirma en su libro: “La suplementación puede reducir el riesgo de enfermedad en personas con alto riesgo de padecerla, especialmente si su dieta es inadecuada”.

Para determinar la necesidad de suplementación, el Dr. Chaney creó un diagrama de Venn que muestra las similitudes y diferencias entre categorías. “Cuantos más círculos superpuestos tenga, más probabilidades tendrá de beneficiarse de la suplementación”, dijo.

Donde los círculos se entrelazan, la necesidad de suplementación es mayor. Por ejemplo, es más probable que la suplementación sea beneficiosa cuando una dieta deficiente se superpone con una enfermedad o una predisposición genética. (Ilustración de La Gran Época)

Elegir suplementos de calidad


Elegir suplementos puede resultar difícil para los consumidores y es necesaria una investigación exhaustiva del producto para garantizar la calidad. La Administración de Medicamentos y Alimentos de Estados Unidos (FDA) sólo regula los suplementos dietéticos como alimentos, no como medicamentos, y los considera un producto para complementar la dieta. A diferencia de los medicamentos que deben demostrar su seguridad y eficacia antes de su comercialización, los suplementos solo necesitan la verificación de su fabricante en cuanto a identidad, pureza, potencia y composición, de acuerdo con las regulaciones normativas sobre Buenas Prácticas de Fabricación Actuales (CGMP) de la FDA.

La FDA no exige un proceso de estandarización para garantizar la consistencia de los productos entre lotes e identificar químicos o marcadores específicos que califiquen para la consistencia o el control del producto.

El Dr. Chaney señaló que las pruebas de control de calidad son costosas y muchas compañías de suplementos no se molestan en realizarlas y de todos modos pondrán el producto en los estantes. Aunque los problemas de calidad han dado lugar a demandas judiciales y problemas con la FDA, sigue siendo un problema grave en la industria.

Encontrar suplementos de calidad requiere hacerse preguntas difíciles, dijo el Dr. Chaney, incluyendo preguntar cuántas pruebas de control de calidad realizan y qué tipo de pruebas realizan.

Conocer el número de pruebas es esencial, ya que la norma del sector de la industria es realizar pruebas para aproximadamente 105 pesticidas. Sin embargo, las mejores empresas utilizan el cribado del Manual Analítico de Pesticidas (PAM), que es más costosa pero detecta 325 pesticidas.

A la hora de preguntar a una empresa con qué frecuencia realiza controles de calidad, el Dr. Chaney dijo que las cifras deberían ascender a decenas de miles cada año. Sugiere hacer las siguientes preguntas sobre los métodos analíticos utilizados:

  • ¿La empresa realiza pruebas de ADN para comprobar la autenticidad de las materias primas y las afirmaciones de que no son OGM?
  • ¿Utiliza pruebas de cromatografía líquida de alto rendimiento y espectrometría de masas (HPLC/MS)? Este método analítico identifica y cuantifica la composición química del producto final y garantiza que contenga la cantidad correcta de ingredientes activos sin contaminantes. Muchas empresas renuncian a esta prueba debido al coste.
  • ¿Utiliza pruebas de espectrometría de masas y plasma acoplado inductivamente (ICP/MS), una técnica de análisis elemental altamente sensible para detectar contaminación por metales pesados? Esta prueba cuesta a las empresas incluso más que las pruebas HPLC/MS y rara vez se utiliza.
  • ¿Prueba la contaminación microbiana?
  • Si el producto no cumple con las especificaciones, ¿qué hace la empresa con él?

Ejercite el sentido común


Si está tomando medicamentos recetados, es esencial que hable con su médico antes de iniciar un programa de suplementos para evitar alteraciones. Por ejemplo, la vitamina K aumenta la coagulación sanguínea, lo que podría provocar una reacción no deseada si estás tomando un anticoagulante.

Otro suplemento, la hierba de San Juan, acelera la descomposición de algunos medicamentos y reduce su eficacia. A veces, ajustar el momento de tomar un suplemento es todo lo que se necesita para evitar alteraciones.

La línea de fondo

Entre las recomendaciones básicas del Dr. Chaney en “Bottom Line”se incluyen las siguientes:

Ignora el bombo publicitario. Desconfíe de promesas, como la pérdida de peso sin esfuerzo. No se deje engañar por testimonios elogiosos sin un buen respaldo científico; el efecto placebo puede llegar al 50 por ciento.

  • Ignorar los mitos negativos. “No hay pruebas convincentes de que los suplementos no funcionen o puedan perjudicarle”.
  • Sus médicos no están capacitados como científicos; no tienen tiempo para analizar la literatura científica a fondo. Cuando dan consejos nutricionales, a menudo simplemente repiten los mitos urbanos sobre nutrición que han escuchado.
  • Dado que la mayoría de nosotros no tenemos una dieta perfecta, los suplementos pueden ayudar a llenar los vacíos. La mayoría de los expertos estarían de acuerdo con esta premisa general.
  • Siempre es mejor un enfoque holístico de la suplementación. Busque suplementos que imiten el equilibrio que se encuentra en los alimentos integrales.
  • Las pruebas más sustanciales de los efectos beneficiosos de la suplementación se observan en las personas con una deficiencia de nutrientes, mayores necesidades, una predisposición genética y aquellos con un mayor riesgo de enfermedad.
  • Muchas personas no son conscientes de cuándo corren un alto riesgo de enfermedad. Por ejemplo, el primer síntoma de una enfermedad cardíaca puede ser la muerte súbita.
  • Algún día podremos predecir las necesidades nutricionales de un individuo en función de su genética (nutrigenómica). Sin embargo, todavía no hemos llegado a ese punto. “Si alguien intenta decirte lo contrario, probablemente también mienta sobre otras cosas”.
  • “Finalmente, las afirmaciones de que los suplementos son inútiles o perjudiciales no son más sostenibles que las afirmaciones de que los suplementos ofrecen curas mágicas. Ambos son mitos y deben desestimarse”.

Dado que nos bombardean con un despliegue publicitario sin precedentes, es esencial mantener un escepticismo saludable, especialmente cuando se trata de suplementos que prometen una solución mágica. Nadie quiere gastar dinero en un suplemento que no funciona o, peor aún, en uno que puede hacer más daño que bien.

Próximo:

Utilizada en la medicina ayurvédica durante casi 2000 años, la hierba Gymnema sylvestre tiene el potencial de reducir los niveles de azúcar en sangre y frenar los antojos de azúcar.

Fuente: The Epoch Times

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