22 febrero, 2024

Científicos del Reino Unido preparan vacunas para la misteriosa ‘enfermedad X’

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Aunque la enfermedad aún no existe, los ensayos en humanos ya han comenzado, informó Sky News.

Científicos británicos ya están desarrollando vacunas para una futura pandemia de ‘Enfermedad X’, informó Sky News el lunes. Después de Covid-19, los investigadores creen que los patógenos mortales transmitidos por animales, incluida la gripe aviar, la viruela símica y el hantavirus, pueden evolucionar para infectar a los humanos.

La investigación está siendo llevada a cabo por la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) en el complejo de laboratorios de alta seguridad Porton Down en Wiltshire. El Centro de Desarrollo y Evaluación de Vacunas de Porton Down se ha ampliado desde la pandemia de coronavirus, y 200 científicos ahora están desarrollando vacunas para virus animales que aún no han infectado a los humanos.

«Lo que estamos tratando de hacer aquí es asegurarnos de prepararnos para que si tenemos una nueva enfermedad X, un nuevo patógeno, hayamos hecho la mayor parte de ese trabajo por adelantado como sea posible». La jefa de UKHSA, la profesora Dame Jenny Harries, le dijo a Sky. «Esperemos que podamos prevenir [una pandemia]. Pero si no podemos y tenemos que responder, entonces ya hemos comenzado a desarrollar vacunas y terapias para descifrarlo».

El equipo de Porton Down ya ha desarrollado una vacuna contra la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo, una enfermedad transmitida por garrapatas que mata al 30% de las que infecta. Los ensayos clínicos en etapa inicial han comenzado, y se espera que 24 voluntarios prueben la inyección en un futuro próximo, informó la emisora británica.

Otros patógenos que se están estudiando incluyen la gripe aviar, la viruela símica y el hantavirus, una familia de virus transmitidos por roedores.

Sky News no especificó si los científicos estaban llevando a cabo la llamada investigación de «ganancia de función» sobre estos patógenos. La investigación de ganancia de función implica modificar los virus para que sean más propensos a infectar a los humanos, con el fin de convertirlos en armas o desarrollar vacunas contra ellos. Estados Unidos financió la investigación de ganancia de función sobre coronavirus transmitidos por murciélagos en el Instituto de Virología de Wuhan en China, que muchos creen que es la causa de la pandemia de Covid-19. Sin embargo, esta teoría de la fuga de laboratorio no ha sido probada de manera concluyente.

Si bien la pandemia de Covid-19 ha retrocedido en los últimos dos años, la infraestructura de control de enfermedades e investigación de vacunas establecida por los gobiernos occidentales se ha ampliado. En los Estados Unidos, la Casa Blanca anunció la creación de una agencia permanente de respuesta a la pandemia el mes pasado. Al igual que la UKHSA, esta agencia también tiene la tarea de desarrollar la «próxima generación de contramedidas médicas» para las enfermedades transmitidas por animales que aún no han amenazado a los humanos.

Fuente: RT

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