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El jefe de la fuerza aérea, Frank Kendall, dijo a los legisladores federales que el lanzamiento de este mes de un misil ARRW «no fue un éxito».

La Fuerza Aérea de Estados Unidos ha revelado al menos la cuarta prueba fallida de un sistema de misiles hipersónicos fabricado por el contratista de defensa Lockheed Martin, lo que sugiere que es más probable que adopte un sistema competidor construido por Raytheon.

«El que acabamos de tener no fue un éxito» El secretario de la Fuerza Aérea, Frank Kendall, dijo a los miembros de un comité de la Cámara de Representantes de Estados Unidos el martes. «No obtuvimos los datos que necesitábamos de esa prueba, por lo que actualmente están examinando eso para tratar de entender qué sucedió».

Kendall se refería a una prueba del 13 de marzo del AGM-183A Air-launched Rapid Response Weapon (ARRW), un misil de crucero de ataque hipersónico, frente a la costa del sur de California. No dio detalles sobre lo que salió mal con el lanzamiento. Sus comentarios pueden haber sido una sorpresa para los legisladores porque la Fuerza Aérea emitió un comunicado de prensa la semana pasada indicando que la prueba ARRW «cumplió con varios objetivos». El comunicado no mencionó el fracaso de la prueba.

El ARRW ha estado en desarrollo desde 2018 y se retrasó después de tres pruebas de refuerzo fallidas en 2021. La Fuerza Aérea reclamó el primer lanzamiento exitoso del misil en mayo pasado, diciendo que alcanzó velocidades superiores a Mach 5, o cinco veces la velocidad del sonido.

Las fuerzas estadounidenses aún no tienen un sistema de misiles hipersónicos completamente operativo, ya que Washington se ha quedado atrás de Rusia y China en la carrera por desarrollar tales armas. Los misiles hipersónicos viajan a velocidades superiores a Mach 5 y son altamente maniobrables, lo que dificulta su derribo.

A la luz de la última prueba de ARRW, la Fuerza Aérea está «más comprometida» con su otro programa hipersónico, el Misil de Crucero de Ataque Hipersónico (HACM), dijo Kendall a los legisladores. Se espera que el próximo año se tome una decisión presupuestaria sobre si adoptar el ARRW, después de hasta dos lanzamientos de prueba más.

Según los informes, la Fuerza Aérea recibió alrededor de $ 423 millones en fondos de investigación y desarrollo para el ARRW en los últimos dos años, y ha solicitado $ 150 millones adicionales en el presupuesto para su próximo año fiscal. Los fondos de HACM totalizaron $ 423 millones solo para el año fiscal actual, y la Fuerza Aérea planea un gasto adicional de $ 1.9 mil millones en el programa durante los próximos cinco años.

El programa HACM ha sido «razonablemente exitoso» hasta ahora, dijo Kendall. Añadió: «Vemos un papel definido para el concepto HACM. Es compatible con más de nuestros aviones, y nos dará más capacidad de combate en general».

Fuente RT

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