La estafa verde: cómo los vehículos eléctricos dañan el medio ambiente que se supone que deben salvar

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gray electric car parked on a charging bay

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En 2032, India necesitará mil millones de toneladas de carbón, en parte para cargar vehículos eléctricos en áreas urbanas a través de la energía generada por plantas térmicas

Cinco ciudades indias, incluida la capital, Nueva Delhi, se encuentran constantemente entre las diez ciudades con mayor contaminación del aire del mundo. Las emisiones vehiculares contribuyen significativamente; Solo Delhi tiene alrededor de cuatro millones de automóviles, por lo que no es de extrañar que el gobierno de la India esté promoviendo los vehículos eléctricos (EV) a gran escala. Si bien el objetivo de la India es una participación de mercado del 30% de los vehículos eléctricos para 2030, la participación actualmente es solo del 1,1%. Además, existe la preocupación de que los vehículos eléctricos sean una opción ecológica si la contaminación se transfiere de las ciudades al campo.

Alrededor de 27,4 millones de vehículos eléctricos circulaban por las carreteras indias en julio de 2023, según el portal ‘Vahan4’ del Ministerio de Carreteras, Transporte y Autopistas. Para lograr su objetivo de cero emisiones netas para 2070 y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI), India está ampliando su mercado de vehículos eléctricos. La esperanza en Nueva Delhi, por ejemplo, es que un aumento en el número de vehículos con matrícula verde anuncie un día en que su aire vuelva a ser respirable.

Sin embargo, los vehículos eléctricos de la India dependen solo de las 8.738 estaciones de carga públicas (PCS) que están operativas a junio de 2023, según los datos de la Oficina de Eficiencia Energética (BEE) del Ministerio de Energía. El número de PCS debe aumentar a un mínimo de 1,32 millones, afirma la Confederación de la Industria India (CII) sobre «Infraestructura de carga para vehículos eléctricos», para respaldar el objetivo de cuota de mercado del 30%.

Pero, ¿estarán realmente libres de emisiones los vehículos eléctricos?

Para que un vehículo eléctrico logre el máximo beneficio ambiental, la electricidad utilizada para la carga debe generarse a partir de fuentes verdes o renovables.

Sin embargo, gran parte de la electricidad de la India todavía depende de las centrales térmicas de carbón, y el gobierno está en una juerga para subastar más minas y hacer que las minas no operativas vuelvan a funcionar. La capacidad térmica instalada total de la India es de 238,1 gigavatios, y más del 48,67% de la energía térmica (alrededor de 116 GW) se obtiene del carbón, y la demanda de electricidad aumenta un 4,7% anual. Según el Plan Eléctrico Nacional (2022-32), la demanda máxima de electricidad proyectada para 2026-27 será de 277,2 GW, y para 2031-32, será de 366,4 GW.

A pesar de los esfuerzos por generar electricidad a partir de fuentes renovables, según la NEP 2022-23, gran parte de la electricidad de la India seguirá proviniendo de centrales térmicas que funcionen con carbón a principios de la década de 2030. Es probable que la participación de la capacidad basada en carbón en la capacidad instalada total para el año 2026-27 sea del 38,57 % y del 28,83 % para el año 2031-32, que será de alrededor de 107 GW y 106 GW respectivamente, para 2026-27 y 2031-32, poca diferencia con el escenario actual.

«Todas las proyecciones, incluidas las de la AIE (Agencia Internacional de la Energía), anticipan que es probable que la generación basada en carbón alcance su punto máximo a principios de la década de 2030, después de lo cual la generación caerá y aumentará la generación de fuentes no fósiles», dijo a RT Swati D’Souza, experta independiente en energía y ex analista de energía del Instituto de Economía Energética y Análisis Financiero.

El informe «Transición del sector del transporte por carretera de la India: Realización de los beneficios del clima y la calidad del aire» de la AIE, en colaboración con NITI Aayog, afirma que el sector del transporte contribuye al 12% de las emisiones totales de gases de efecto invernadero en la India. Pero a medida que la India busca satisfacer las necesidades de movilidad de su población en crecimiento, urbanización y rápido desarrollo, la demanda de energía y las emisiones de CO₂ del sector podrían duplicarse para 2050.

Mil millones de toneladas en una década

Las proyecciones de la NEP indican una demanda sustancial de carbón, con un estimado de 831,5 millones de toneladas en 2026-27 y 1018,2 millones de toneladas en 2031-32. Es probable que las centrales eléctricas que dependen del carbón importen aproximadamente 40 millones de toneladas para satisfacer la creciente demanda.

Sin embargo, V K Shrivastava, ex asesor de refinerías de petróleo, petroquímicos y energía en BEE, dijo a RT que el gobierno central está lanzando varios esquemas e incentivos para fomentar el uso de energía verde para las estaciones de carga, lo que contribuiría en gran medida a que los vehículos eléctricos estén libres de emisiones, incluso indirectamente.

Hizo hincapié en el acceso abierto a la energía renovable, una forma de obtener energía verde a partir de fuentes renovables a través de la red eléctrica; Los consumidores eligen su fuente preferida y pagan solo por lo que consumen sin poseer u operar una planta de generación.

«La ruta de acceso abierto 2022 es un incentivo notable para las empresas distribuidoras de energía (DISCOMS), ya que proporciona un descuento del 20% en los precios de la electricidad cuando proporcionan energía verde a los puntos de carga en espacios públicos durante el día. Además, el límite de transacciones de acceso abierto se ha reducido de un MW a 100 kW para permitir que los pequeños consumidores compren energía renovable a través del acceso abierto», dice.

¿Los vehículos eléctricos compensarán las emisiones de gases de efecto invernadero de la India urbana a la rural?

La preocupación por el aumento de la contaminación rural lleva a preguntarse si la adopción de vehículos eléctricos compensará la contaminación urbana en las zonas rurales a medida que aumenta la demanda de electricidad a base de carbón.

El Dr. Jayanarayanan Kuttippurath, profesor del Instituto Indio de Tecnología de Kharagpur (IIT-K), dijo a RT que la quema de residuos agrícolas, el transporte por carretera, las centrales térmicas, las refinerías y la industria siderúrgica contribuyen con alrededor del 45% de las emisiones totales de dióxido de nitrógeno (NO₂) en las zonas rurales de la India. Por el contrario, las centrales térmicas son una fuente importante de emisiones de CO₂.

La contaminación por NO₂ ha aumentado en las zonas rurales durante los últimos 20 años», dice Kuttippurath, autor de «Tendencias de la calidad del aire en la India rural: análisis de la contaminación por NO2 mediante mediciones satelitales». «También es importante tener en cuenta que, si bien la adopción de vehículos eléctricos podría conducir a una reducción de las emisiones de CO₂ en las áreas metropolitanas, esta reducción puede verse contrarrestada por un aumento de las actividades mineras o de las emisiones de las centrales térmicas».

Un informe titulado «Descarbonizar el transporte: ¿qué significa para la India?», publicado por el Centro para la Ciencia y el Medio Ambiente (CSE) en marzo de 2023, afirma que, según el Fuel Institute, un grupo de expertos de Europa, el 73% de las emisiones de los vehículos con motor de combustión interna (ICE) se liberan debido a las operaciones de los vehículos, mientras que en el caso de los vehículos eléctricos, el 72% de las emisiones se originan en el combustible quemado para producir electricidad que carga la batería del vehículo eléctrico.

En diciembre de 2022, la base de datos de referencia de CO2 para el sector eléctrico de la India, publicada por la Autoridad Central de Electricidad, mostró que se liberan alrededor de 0,968 toneladas métricas de emisiones de CO₂ para la generación de un megavatio-hora (MWh) de electricidad por parte de centrales térmicas que funcionan con combustibles fósiles en la India, que se encuentran principalmente en zonas rurales del país.

Optimismo sobre las renovables

Pero D’Souza tiene la esperanza de que con el aumento de la energía renovable, India no vea un aumento en la generación de energía a base de carbón más allá de lo que ya se ha planeado.

«No estoy seguro del aumento potencial porque muchas minas de carbón están cerrando en esta década, por lo que es posible que no veamos un aumento en la generación de energía a base de carbón, y la contaminación en las áreas rurales se puede mitigar. Pero hay mucho por hacer para mitigar la contaminación existente», dice.

Randheer Singh, ex director de NITI Aayog y actual director ejecutivo de ForeSee Advisors, se hace eco de las opiniones de D’Souza. Dijo a RT que el Ministerio de Energía ha tomado varias medidas para la modernización de la red, mientras que la capacidad de generación de energía renovable se ha multiplicado en los últimos cinco años.

«Con la introducción de la misión del hidrógeno y la obligación de energía verde, se contrarrestan muchos factores de emisión. Sin embargo, es necesario hacer más, incluida la introducción de normas de emisiones estrictas y la electrificación rural a través de energías renovables», dijo Singh a RT.

Otro problema es el deslastre de carga en la mayoría de las ciudades y pueblos electrificados. Según NEP de septiembre de 2022, el déficit máximo de energía en la India durante 2021-22 fue de solo el 1,2 %, pero un aumento en la demanda de electricidad para las estaciones de carga y el consiguiente déficit en el suministro podrían convertirse en problemas mayores.

«Si nos fijamos en las proyecciones, para 2030 podemos ver que la proporción de vehículos eléctricos que probablemente aumentarán son principalmente vehículos de dos y tres ruedas que se pueden cargar en casa. El PCS entra en juego cuando pensamos en vehículos eléctricos de cuatro ruedas. Por lo tanto, cualquier aumento previsto en la demanda de electricidad en ese momento se ha tenido en cuenta y no conducirá a un déficit de energía», agrega D’Souza.

Impacto ambiental de la minería de litio en la India

En 2021, el Ministerio de Industrias Pesadas puso en marcha el Plan de Incentivos Vinculados a la Producción (PLI), con un presupuesto asignado de 259.380 millones de rupias (3.1 millones de dólares) para la industria del automóvil y sus componentes, con el fin de fomentar y mejorar la fabricación nacional de productos de tecnología automotriz avanzada, incluidos los vehículos eléctricos y sus componentes.

Sin embargo, el 70% de las necesidades de celdas de iones de litio de la India para los vehículos eléctricos se importan de China y Hong Kong, un obstáculo para la entrega de vehículos eléctricos rentables y de fabricación nacional.

En febrero de 2023, se descubrieron yacimientos de litio en Jammu y Cachemira. Las estimaciones iniciales del Servicio Geológico de la India (GSI) sugieren una reserva de 5.9 millones de toneladas de litio, lo que posiciona a la India como un potencial productor de litio. Puede reducir su dependencia de otros países para las baterías de los vehículos eléctricos.

El gobierno central planea subastar los bloques mineros recién descubiertos en diciembre. Sin embargo, el proceso de extracción será complejo y requerirá muchos recursos, ya que los bloques de J&K están en forma de rocas duras, a diferencia de la salmuera que se encuentra en América del Sur, que necesitará más agua y electricidad. Además, la minería en el frágil ecosistema de la región tendrá un gran impacto ambiental en su biodiversidad y recursos naturales.

D’Souza dice que en la India, aunque existen leyes contra la contaminación ambiental de las actividades mineras, enfrentan desafíos en su implementación, y existe una creciente preocupación por el posible debilitamiento de estas leyes, como se observó en el caso de la Ley de Protección del Medio Ambiente de este año.

«El desarrollo y la producción de las minas de litio tomarán al menos diez años, por lo que el gobierno tiene tiempo para reforzar las leyes de protección ambiental asociadas con las actividades mineras para abordar los desafíos ambientales que plantea la extracción de litio en J&K», dice.

Shrivastav opina que, si bien la extracción de litio tendrá un impacto en el ecosistema, será mucho menor que el de las minas de carbón. El reciclaje de baterías, ahora una tendencia mundial, podría proporcionar un respiro.

«La vida útil de la batería de un vehículo eléctrico, de unos 8-9 años, se extiende a 20 años a través de la reutilización. Después de alcanzar una capacidad de carga inferior al 40%, estas baterías, consideradas no aptas para vehículos eléctricos, siguen siendo adecuadas para alimentar torres de comunicación y circuitos de instrumentación», dice.

Por Shuchita Jha, periodista ambiental independiente radicada en Bhopal, India.

Fuente RT

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