Las bicicletas eléctricas causaron incendios en los últimos dos meses, advierte el jefe de bomberos de Nueva York

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El transporte a batería se disparó en popularidad durante la pandemia, pero desde entonces los dispositivos se han convertido en bombas de relojería

Las baterías de iones de litio utilizadas en bicicletas y scooters electrónicos causaron más incendios en los últimos dos meses que en todo 2019, dijo el jefe de bomberos del Departamento de Bomberos de la Ciudad de Nueva York (FDNY) al New York Post.

El FDNY registró 30 incendios relacionados con baterías de litio en 2019, un número que se triplicó con creces a 104 en 2021 y se disparó a 268 el año pasado. En los dos primeros meses de 2024, ya se habían registrado 31 incendios de este tipo, y las llamas causaron 26 heridos y un muerto, según cifras citadas por el Post.

El periodista indio Fazil Khan murió la semana pasada cuando una batería de iones de litio se incendió en el pasillo de un apartamento de Harlem. Los residentes de los pisos superiores quedaron atrapados dentro del edificio, y otras 18 personas sufrieron heridas.

El jefe de bomberos, Daniel Flynn, dijo al periódico que las bicicletas eléctricas y los scooters se dispararon en popularidad durante la pandemia de coronavirus, cuando las personas desempleadas compraron los dispositivos para trabajar en trabajos de entrega de la «economía gig».

«La gente compró estos dispositivos hace unos tres años, y ahora están envejeciendo». Flynn dijo, señalando que las reparaciones de mala calidad y el reemplazo de celdas de batería individuales, en lugar de unidades de batería completas, aumentan el riesgo de incendios mortales.

«Hemos visto a personas tratar de arreglarlo o modificarlo ellos mismos, ir a tiendas de proveedores no autorizados o encargarse ellos mismos de reemplazar las baterías viejas», dijo. «Le decimos a la gente que no elija la opción más barata y busque directamente al fabricante».

Las baterías de iones de litio pueden incendiarse si se sobrecalientan o si se perfora el cuerpo de la batería. El litio puede arder violentamente al entrar en contacto con el aire, y una vez iniciados, los incendios de litio son imposibles de extinguir con agua, ya que el químico en llamas simplemente utiliza el oxígeno contenido en el agua como combustible.

El Departamento de Bomberos de Nueva York (FDNY, por sus siglas en inglés) ha formado un Grupo de Trabajo de Iones de Litio para combatir el problema, y los oficiales inspeccionan regularmente las empresas que ofrecen reparar celdas de baterías individuales.

«Matan gente, han matado gente y matarán a más gente si las empresas siguen operando de esta manera». La comisionada de bomberos, Laura Kavanagh, advirtió el mes pasado.

Fuente: RT


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