29 febrero, 2024

Los incendios forestales son parte del ecosistema natural y fueron más extensos en el pasado

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Esta semana, el humo de los incendios forestales en Canadá se desplazó hacia el sur a lo largo de la costa este de los Estados Unidos, afectando a la ciudad de Nueva York y Washington, DC, y capturando en consecuencia mucha atención de los medios.

https://twitter.com/TheNPCShow/status/1667574335568220161

Las imágenes al comienzo del videoclip anterior son imágenes satelitales del Departamento de Meteorología de la Facultad de DuPage el 2 de junio de 2023 que muestran que los incendios que estallaron en Quebec, Canadá, comenzaron al mismo tiempo. Mira las imágenes satelitales aquí AQUÍ.

Aparte de las preguntas que se plantean sobre varios incendios que comienzan al mismo tiempo, como dice Roger Pielke, el evento debería ofrecer un momento de enseñanza sobre las complejidades del clima y los desafíos de adaptarse a un mundo volátil. 

A continuación, analiza algunos de los aspectos de los incendios forestales que considera que faltan en la discusión pública: lo que realmente dice el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático («IPCC»), los datos de tendencias y las complejidades de la adaptación.

  • El IPCC no ha detectado ni atribuido la ocurrencia de incendios o el área quemada al cambio climático causado por el hombre.
  • Las emisiones de los incendios forestales han disminuido a nivel mundial en las últimas décadas, así como en muchas regiones.
  • Las tendencias de incendios forestales de Canadá no muestran un aumento en las últimas décadas.
  • Los incendios forestales solían ser mucho más extensos en siglos pasados.
  • Los incendios forestales son parte del ecosistema natural.

Lo que los medios no te dirán … Incendios

Por Roger Pielke Jr.

Los incendios forestales, comunes a muchos ecosistemas saludables, son un problema particularmente desafiante para la sociedad debido a sus impactos en la propiedad y la salud. También es un desafío porque a las personas les gusta ubicarse en lugares propensos a incendios y hacer cosas que encienden incendios. Hemos aprendido a través de una dura experiencia que la supresión completa de los incendios forestales no es la mejor política, ya que en realidad puede conducir a eventos de incendios forestales aún mayores y más dañinos. Estas dinámicas juntas hacen que los incendios forestales sean un tema desafiante para la política.

Esta semana, el humo de los incendios forestales en Canadá se ha desplazado hacia el sur a lo largo de la costa este de los Estados Unidos, afectando a la ciudad de Nueva York y Washington, DC, y capturando en consecuencia mucha atención de los medios. El evento debe ofrecer un momento de enseñanza sobre las complejidades del clima y los desafíos de adaptarse a un mundo volátil.

Con esta publicación, discuto algunos de los aspectos de los incendios forestales que veo que faltan en la discusión pública. Empiezo con lo que dice el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) sobre los incendios forestales, discuto los datos fácilmente disponibles sobre las tendencias de los incendios forestales y concluyo con las complejidades de la política frente a la dinámica interconectada entre humanos y el medio ambiente.

El IPCC no ha detectado ni atribuido la ocurrencia de incendios o el área quemada al cambio climático causado por el hombre.

El IPCC, por supuesto, no es infalible, pero es esencial y siempre es un buen primer lugar para comenzar cuando se discute lo que se sabe sobre eventos extremos y sus impactos. Muchas personas se sorprenden cuando se enteran de que el IPCC no evalúa las tendencias o las causas de los incendios forestales.

En cambio, el IPCC se centra en el «clima de incendios» que define como (énfasis en el original):

Condiciones climáticas propicias para desencadenar y mantener incendios forestales, generalmente basadas en un conjunto de indicadores y combinaciones de indicadores que incluyen temperatura, humedad del suelo, humedad y viento. El clima de incendio no incluye la presencia o ausencia de carga de combustible. Nota: distinto de la ocurrencia de incendios forestales y el área quemada.

Para que ocurra un incendio forestal se requiere algo más que «clima de incendio», también se requiere combustible y una fuente de ignición. De hecho, según el IPCC, el clima no es el factor más importante en el fuego: «Las actividades humanas se han convertido en el motor dominante». De hecho, la mayoría de los incendios forestales son iniciados por la actividad humana.

El IPCC expresa una «confianza media» (alrededor de 50-50) de que en algunas regiones hay tendencias positivas en las condiciones de «clima de incendios»:

Existe una confianza media de que las condiciones climáticas que promueven incendios forestales (clima de incendios) se han vuelto más probables en el sur de Europa, el norte de Eurasia, los Estados Unidos y Australia durante el último siglo.

Para 2050, el IPCC espera con «alta confianza» (alrededor de 8/10) que el clima de incendios aumente en solo unas pocas regiones, como lo señalan los círculos rojos en la figura del IPCC que anoté a continuación.

IPCC AR6 WG1 Ch.12

El IPCC también identifica cuándo espera que la «emergencia» de una señal de cambio climático sea detectable para varios «impulsores del impacto climático». He reproducido esa tabla a continuación, con «clima de fuego» resaltado en azul. La mayoría de las personas probablemente se sorprenderán por el número de glóbulos blancos en la tabla, lo que indica una falta de emergencia de señal, incluso hasta 2100 y bajo nuestro viejo amigo RCP8.5. Para el «clima de incendio» una señal no emerge a través de 2100.

IPCC AR6 WG1 Ch.12

Los seguidores cercanos del IPCC, y mis escritos sobre sus informes recientes, pueden notar que algunas de las entradas en la tabla anterior no parecen alinearse con las afirmaciones de detección y atribución hechas en otras partes del AR6 del IPCC, estaría de acuerdo. Pero ese es un problema para el IPCC.

En resumen, el IPCC no proporciona una base para afirmaciones sólidas de detección o atribución de «clima de incendio» al cambio climático. El IPCC guarda silencio sobre las tendencias en el número de incendios y las áreas quemadas. Estas conclusiones son contrarias a casi todos los informes de los medios de comunicación.

Veamos a continuación algunos datos.

Las emisiones de los incendios forestales han disminuido a nivel mundial en las últimas décadas, así como en muchas regiones.

Fuente: Copernicus.eu

La figura anterior muestra que las emisiones de incendios forestales han disminuido a nivel mundial desde 2003, según los datos de la UE. Eso no significa que los incendios forestales hayan disminuido en todas partes. Por ejemplo, los incendios forestales han aumentado en las últimas décadas en el oeste de los Estados Unidos, Francia y Rusia. Significa que las afirmaciones de que los incendios forestales han aumentado a nivel mundial en las últimas décadas no tienen apoyo empírico, al menos por esta métrica importante y ampliamente aceptada.

Canadá, el foco de una extensa actividad de incendios esta semana contaminando el aire en el este de los Estados Unidos y en otros lugares, no ha visto un aumento en la actividad de incendios en las últimas décadas, como se puede ver en la figura a continuación, que muestra datos oficiales.

Incendios forestales en Canadá. Fuente: NFDP

En Quebec específicamente, tampoco hay indicios de un aumento a largo plazo en la actividad de incendios, como se puede ver a continuación. De hecho, los últimos años han sido inusualmente tranquilos.

Incendios forestales en Quebec. Fuente: NFDP

Al observar los datos del NFDP, podemos ver que la mayoría de los incendios en Quebec y el área que queman en la última década son causados por humanos, con el equilibrio causado por rayos, como se muestra en la figura a continuación.

A largo plazo, que se remonta a 1700, la investigación indica que las «tasas de quema» recientes en Canadá en las últimas décadas han sido mucho más bajas que en siglos pasados, como se puede ver en la figura a continuación.

Fuente: Chavardès et al. 2022

Eso es una gran cantidad de datos, lo sé. Lo que debe tomar de él es lo siguiente:

  • Los incendios forestales a nivel mundial han disminuido en las últimas décadas;
  • Sin embargo, algunas regiones han visto aumentos;
  • Ni Canadá ni Quebec han visto aumentos este siglo;
  • La incidencia de incendios en todo Canadá es menor hoy que en siglos pasados.

Los incendios forestales son una parte natural de los ecosistemas, están relacionados con el cambio climático y son un problema para la sociedad

Arriba se establece el hecho de que se espera que el cambio climático afecte el entorno en el que ocurren los incendios forestales, específicamente a través de condiciones mejoradas de «clima de incendio» en algunos lugares. Si bien el IPCC solo tiene una confianza media en la actualidad y la expectativa de que la aparición clara de una señal puede llevar décadas, postulemos que el cambio climático tiene un efecto.

OK, ¿y ahora qué?

Según un destacado científico del clima, solo hay una forma en que podemos manejar los incendios forestales, y es con cambios en la política energética global:

La única manera de evitar que estos eventos sean más frecuentes e intensos es evitar el calentamiento continuo del planeta. Y la única manera de hacerlo es descarbonizar nuestra economía lo más rápido posible.

Eso, por supuesto, es incorrecto. Hay muy buenas razones para descarbonizar la economía global, pero hacerlo para controlar los incendios forestales y sus impactos no está entre ellas.

Afortunadamente, hay muchas cosas que se pueden hacer para abordar el riesgo de incendios forestales y sus impactos asociados. La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico («OCDE») ha publicado un excelente informe que analiza muchas de estas medidas de prevención, que se resumen en la siguiente figura.

Dadas las complejidades de las interconexiones entre el ser humano y el medio ambiente relacionadas con los incendios forestales, el marco sencillo de detección y atribución del IPCC puede no ser apropiado o particularmente útil. Si los incendios forestales van a ser más que un tema de conversación de defensa del clima, debemos tomar en serio las muchas complejidades en sus contextos locales.

Por ejemplo, justo hoy aquí en Colorado nos enteramos de que el incendio Marshall, que consumió más de 1,000 hogares a las afueras de Boulder en diciembre de 2001, fue encendido por una combinación de quema abierta y una línea eléctrica arqueada.

Pero el desastre fue causado por una combinación de una tormenta de viento, espacios abiertos administrados con especies invasoras, un déficit de lluvia, décadas de decisiones sobre el uso de la tierra que colocaron a los vecindarios junto a tierras combustibles, casas construidas con materiales inflamables y más. Claro, digamos que el cambio climático jugó un papel si eso conviene, pero después de que se diga eso, tiene que ocurrir una discusión mucho más importante sobre el desarrollo, los códigos de construcción. uso y gestión de la tierra, espacios abiertos, quemas prescritas, etc.

Los incendios forestales son importantes en muchas partes del mundo. Se volverán más importantes a medida que las personas continúen desarrollándose en lugares propensos a incendios y si las condiciones de «clima de incendio» se expanden. Un primer paso para una mejor gestión de las regiones propensas a incendios forestales es comprender sus complejidades, y eso significa no reducir todo al clima con la política energética global como única solución.

Sobre el autor

Roger Pielke Jr. es profesor en la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Colorado. Su experiencia se encuentra en la intersección de la ciencia, la política y la política en múltiples áreas: clima y también clima extremo y sus impactos, energía, asesoramiento científico gubernamental, gobernanza deportiva, científicos en la respuesta a la pandemia y más.

Puede leer más sobre Pielke en DeSmog AQUÍ, ignorando, por supuesto, la terminología activista «negador del clima» que se aplica liberalmente a cualquiera que no siga sin pensar la narrativa de la agenda climática.

Pielke publica artículos en una página de Substack titulada ‘The Honest Broker’ a la que puede suscribirse y seguir AQUÍ.

Fuente Expose

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