22 febrero, 2024

Niños modificados genéticamente: Los productos químicos de Monsanto alteran permanentemente los genes de su hijo

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Una película de 2016 titulada «Niños genéticamente modificados» expuso cómo Philip Morris y Monsanto han explotado a los agricultores empobrecidos desde 1966, cuando el gobierno argentino autorizó el uso de cultivos genéticamente modificados («GM») para resistir el herbicida Roundup de Monsanto. Como resultado, un número creciente de niños están naciendo con defectos congénitos graves y deformidades en Argentina.

Los productores de tabaco de bajos ingresos enfrentan tasas de cáncer que se disparan con repercusiones más devastadoras que afectan a sus hijos: deformidades físicas graves y discapacidades mentales. Al elegir entre la pobreza o el veneno, los productores latinoamericanos no tienen más remedio que usar productos químicos nocivos como el glifosato, en el Roundup de Monsanto, y el Confidor de Bayer, si quieren certificar y vender sus cultivos a las grandes tabacaleras.

A medida que las leyes de patentes y regulaciones continúan favoreciendo las ganancias de Monsanto y las compañías químicas, el tabaco llega a las manos y bocas de los consumidores de todo el mundo en los productos de tabaco Philip Morris, mientras que los venenos utilizados para cosechar los cultivos contaminan la sangre de los agricultores y están modificando el genoma humano, creando niños genéticamente modificados.

La película entrevista al Dr. Hugo Gómez Demaio y al Dr. Mario Barrera, quienes se dedican a resaltar y tratar el vínculo entre los agroquímicos y los defectos de nacimiento. Cuenta con la activista antiagroquímica Sofía Gatica, reconocida por su trabajo en el seguimiento de tasas anormales de cáncer, enfermedad renal y otras dolencias relacionadas con la fumigación aérea de glifosato en cultivos de soja transgénica.

Niños modificados genéticamente (Documental, 2016) (55 minutos)

Recursos adicionales:



GM Children: Película revela deformidades infantiles «monstruosas»

Por el Dr. Joseph Mercola

Nota: Este artículo se publicó originalmente el 25 de agosto de 2018.

La impactante película ‘Niños genéticamente modificados’ revela los horrores de décadas de prácticas agrícolas intensivas en productos químicos en Argentina, donde la mayoría de los cultivos son genéticamente modificados («GM») y rutinariamente rociados con agroquímicos peligrosos, y el estrangulamiento que las grandes compañías tabacaleras como Philip Morris y los gigantes químicos y de semillas tienen sobre los agricultores afectados por la pobreza desesperados por ganarse la vida.

La película, producida por Juliette Igier y Stephanie Lebrun, muestra los devastadores efectos para la salud que el sector agrícola de la región está teniendo en los niños.1 Un número creciente de los cuales están naciendo con deformidades físicas monstruosas. Algunos de los casos de los niños son tan graves que, sin intervención médica, resultarán en la muerte antes de los 5 años.

La película comienza con el equipo viajando desde el norte de Argentina en la provincia de Misiones hasta la frontera con Brasil, una región agrícola que fue una de las primeras del país en comenzar a cultivar organismos genéticamente modificados («OGM») a mediados de la década de 1990.

En la película aparece Ricardo Rivero, el jefe regional de la compañía eléctrica local. Aprendió que la razón por la que las familias no pueden pagar sus cuentas es porque a menudo están cuidando a un niño enfermo o discapacitado, y no reciben asistencia del gobierno argentino.

La película los muestra visitando la humilde casa de un agricultor de tabaco donde conocen a Lucas Texeira, un niño de 5 años con una enfermedad genética incurable de la piel. La familia cree que fue causado por la exposición de la madre al herbicida Roundup de Monsanto al principio de su embarazo. Nadie le dijo que era tóxico, dice.

La mutación genética que causó la condición de su hijo lo dejó sin poros en su piel, lo que significa que no transpira. El calor de su cuerpo permanece dentro, causándole picazón severa y dolorosa que conduce a frecuentes episodios de llanto. El Sr. Texeira expresa su tristeza por la condición de Lucas, así como sus temores de que pueda tener otro hijo en el futuro con una deformidad similar.

Los agroquímicos conducen a un aumento de defectos de nacimiento y deformidades

Al igual que muchas familias en las zonas rurales de Argentina, los Texeira han cultivado tabaco transgénico en sus tierras durante años, utilizando una serie de diversos agroquímicos necesarios para producir un cultivo que es certificable por Philip Morris, una empresa multinacional estadounidense de fabricación de cigarrillos y tabaco (una división de Altria Company desde 2003).

Philip Morris proporciona a los agricultores semillas de tabaco burley GM para el fabricante de cigarrillos de tabaco ligero. Cada año, los agricultores argentinos se ven obligados a usar más de 100 productos químicos diferentes para cultivar el tabaco de aspecto perfecto, es decir, si esperan ganar dinero.

La familia Texeira no es una excepción. Durante más de una década, han tratado sus plantas de tabaco con glifosato y otros agroquímicos, y sin ninguna protección. Sin embargo, después de ver un aumento en los defectos de nacimiento entre los niños de la comunidad, incluso en su propio hijo, comenzaron a temer por su seguridad y se mudaron de sus tierras de cultivo, lejos de los productos químicos tóxicos.

«No es fácil, pero tienes que vivir la vida que tienes», dijo Texeira. «Gracias a Dios, el problema de Lucas es solo su piel. Está sano y puede comer. Come casi cualquier cosa». Lucas es un milagro, dice el narrador de la película. En esta región, hay un número desproporcionado de niños que nacen con deformidades.

300 millones de litros de glifosato se aplican cada año

Los cultivos transgénicos ingresaron por primera vez al país a través de la provincia argentina de Misiones después de que el gobierno autorizó su uso a partir de 1996, una decisión basada únicamente en estudios realizados por Monsanto, y sin investigaciones contradictorias.

Durante más de dos décadas, la tierra fue rociada con glifosato y otros agroquímicos, contaminando el suelo y el agua de la región. Para 2013, más de 24 millones de hectáreas2 (59,3 millones de acres) de cultivos transgénicos se cultivaron en Argentina, incluyendo soja, maíz, algodón y tabaco.

La creciente evidencia científica que conecta el aumento de abortos espontáneos, defectos de nacimiento y cáncer con los OGM y los agroquímicos no disuadió al gobierno argentino de subsidiar los cultivos transgénicos. Tal vez, esa decisión se deba en parte al 35% en impuestos que Argentina recibe de las exportaciones de soja transgénica.

A pesar de los peligros, nadie advirtió a los productores de tabaco de los riesgos. De hecho, lo contrario era cierto. Los agricultores de la provincia de Misiones se vieron inundados con diversas formas de comercialización, incluidos los comerciales de las compañías químicas que insistían en que los agroquímicos eran la clave de la prosperidad.

Los anuncios de televisión promocionaban los beneficios del herbicida Roundup de Monsanto, incluida su capacidad para matar todo excepto los OGM. El marketing funcionó. Hoy en día, más de 300 millones de litros (79,2 millones de galones) de glifosato se vierten cada año en más de 28 millones de hectáreas (69,1 millones de acres) de tierra en Argentina.3

Deserción total

La película muestra al equipo visitando la casa de otro niño enfermo. Lucas Krauss nació con microcefalia congénita. Sufre de epilepsia, retraso en el desarrollo motor y mental, atrofia muscular múltiple y muchas otras patologías relacionadas.

El primer médico que consultó la familia dijo que la condición de su hijo se debía a la falta de oxígeno; Sin embargo, el neurólogo tenía una opinión diferente. Al principio, estuvo de acuerdo y dijo que se debía a la falta de oxígeno; sin embargo, cuando lo presionaron más, admitió que la falta de oxígeno no era la única causa, pero se negó a decir cuál creía que la verdadera causa era la condición de Lucas. Ni siquiera se hicieron pruebas médicas, dijo la madre del niño.

La familia entiende que la condición de Lucas, así como la de muchos otros en la comunidad, probablemente esté relacionada con los agroquímicos utilizados para cultivar tabaco. Pero la familia no puede abandonar el oficio porque es la principal fuente de ingresos en su área, y lo más importante, es el único sector que proporciona seguridad social a sus trabajadores. Sin la ayuda financiera de la industria tabacalera, el padre teme no poder cuidar a su hijo con necesidades especiales.

«Toda la familia se siente discriminada porque parece que la sociedad no quiere ver su realidad», dijo Rivero. «Sus padres no piden nada para sí mismos. No están pidiendo nada fuera de lo común. Es solo que las partes responsables, el Estado es el responsable de los problemas de estos niños, y no está asumiendo la responsabilidad y hay una deserción total».

En 2010, las cosas comenzaron a moverse. Abogados de Estados Unidos viajaron a Misiones para visitar a las familias de niños gravemente discapacitados. Una de sus paradas incluyó la casa de William Nuñez, de 17 años, quien nació gravemente discapacitado.

No puede caminar ni hablar y tiene que ser alimentado a través de un tubo de alimentación en su estómago. La familia no ha recibido ayuda del gobierno para el tratamiento médico que William necesita. En cambio, han aprendido por su cuenta cómo cuidar a su hijo discapacitado.

Ignorancia y explotación

La familia Núñez dice que fueron visitados por abogados estadounidenses cuatro o cinco veces en un período de seis meses, así como por un puñado de médicos de Estados Unidos y México. A la familia Núñez se le dijo que no tenían la culpa por usar agroquímicos y que podrían recibir hasta $ 3 millones por el caso de William.

Los abogados pidieron a la familia que firmara un contrato con el compromiso de no discutir su caso con nadie. Hasta ahora, han respetado el contrato. Pero no han tenido noticias de los abogados en más de cuatro años y no quieren quedarse callados por más tiempo.

A continuación, la película presenta a un hombre llamado Emilio, hijo de un agricultor de tabaco que ha creado un sindicato independiente para lidiar con las dos compañías tabacaleras de la región, que a menudo se ponen del lado de las grandes tabacaleras.

El cultivo de tabaco es un trabajo difícil, dice Emilio, y agrega que las personas sufren mucho porque trabajan todo el año y el incentivo financiero no es grande. Emilio describe la industria tabacalera en San Jacinto, Argentina, como un sistema de esclavitud, encapsulado por la ignorancia y la explotación.

El equipo de filmación visita un almacén donde todos los productores de tabaco de la región vienen a vender su producto. La cosecha de tabaco de los agricultores se transporta aquí al final del ciclo de cultivo, que incluye la siembra, el tratamiento, la cosecha, el secado y la clasificación. Este es el único lugar donde pueden vender su cosecha, dice Emilio. El equipo de filmación está allí el día en que los agricultores aprenden el valor de su año de trabajo.

«Es cuando te pones feliz o te enojas porque si te fue bien, sabes que vas a poder comprar lo que necesitas o lo que soñaste cuando estabas trabajando para ello. Así que lo descubrirás aquí», dice Emilio.

El cultivo debe cumplir con estrictos estándares establecidos por la cooperativa, que inspecciona cada paca en un abrir y cerrar de ojos. Examinan la textura, la anchura y el color de las hojas. El tabaco en su estado natural nunca pasaría la prueba, solo el uso de agroquímicos puede garantizar un buen resultado.

Las grandes tabacaleras dominan la industria

La película entrevista a uno de los granjeros sobre sus sentimientos sobre sus ganancias. Dice que recibió 11.575 pesos mexicanos (o unos 610 dólares) por 975 kilos de tabaco. Eso es alrededor de $ 3.50 por libra de tabaco. Es un precio bajo, dice. «Para mí, parece una estafa total. Es injusto».

Los agricultores dicen que sus ingresos fueron especialmente bajos este año como resultado de los costosos insumos químicos que se ven obligados a usar. Las compañías químicas les cobran en dólares estadounidenses, pero pagan en pesos, dice un agricultor frustrado, y agrega que no tiene forma de salir del negocio porque no puede arriesgarse a perder su seguridad social.

Big Tobacco domina la industria en San Jacinto, Argentina. Domina hasta tal punto que compañías como Philip Morris han cambiado completamente el cultivo de tabaco. Hoy en día, los agricultores están esclavizados por las empresas que producen y venden los agroquímicos necesarios para cultivar un cultivo que puede ser certificado por Philip Morris.

El equipo de filmación logra capturar imágenes dentro de un almacén donde los agricultores van a comprar pesticidas. Altas pilas de herbicidas, fungicidas e insecticidas se alinean en las paredes, todo ello manejado con las manos desnudas.

Entre los insecticidas se encuentra un producto químico fabricado por Bayer llamado Confidor, que contiene los insecticidas clotianidina, imidacloprid, tiametoxam y metiocarb,4 todos los cuales, excepto el metiocarb, pertenecen a una clase de pesticidas que matan a las abejas conocidos como neonicotinoides, que fueron prohibidos en todos los cultivos cultivados al aire libre en Europa.5

Veneno es una palabra recurrente en Argentina

Antes de abandonar la región, el equipo de filmación hace una última parada para visitar a Raúl Gómez, de 50 años, quien ha creado una lista de todos los productos químicos que ha tenido que manejar en las últimas dos décadas, la mayoría de los cuales ahora están prohibidos debido a su toxicidad. Gómez está preocupado por tener que mantener los productos químicos en su propiedad, la mayoría de los cuales son demasiado peligrosos para que él los elimine.

Dice que le dijeron que alguien vendría y se los llevaría, pero nadie lo ha hecho, así que construyó chozas para almacenarlos. Gómez dice que cree que definitivamente fue un conejillo de indias porque se vio obligado a trabajar con venenos tan peligrosos sin ningún conocimiento de las implicaciones para su salud o la de su familia.

Él y otros agricultores dicen que la pregunta no es si se enfermarán, sino cuándo. Todos en esta región tienen veneno corriendo por sus cuerpos, dice, y aunque no lo siente ahora, en unos pocos años puede hacerlo. «Así es como es. Las consecuencias vienen después».

A continuación, el equipo de filmación viaja a Posadas, la capital de la provincia de Misiones, donde los médicos están considerando una hipótesis aterradora: la exposición a agroquímicos puede modificar el genoma humano.

Conocen al Dr. Hugo Gómez Demaio, de 73 años, jefe del servicio de neurocirugía del Hospital Pediátrico de Posadas, y al Dr. Mario Barrera, neurocirujano de la Facultad de Medicina de Nordeste. Ambas instituciones están en Buenos Aires. Los médicos se dedican a resaltar y tratar el vínculo entre la exposición al glifosato y otros agroquímicos y defectos de nacimiento causados por el daño del ADN.

A lo largo de los años, Demaio ha sido testigo de un número creciente de niños que sufren malformaciones. «Estas no son más observaciones empíricas, sino una estadística ineludible que ha elaborado con su sucesor, el Dr. Barrera», dice el narrador de la película. El cien por ciento de estos niños con deformidades severas morirán antes de los 5 años si no tienen una intervención médica, dice Demaio.

La película muestra a dos niñas pequeñas que sufren de hidrocefalia, una condición relacionada con una anomalía que afecta al cromosoma X. La hidrocefalia es la acumulación de líquidos profundos dentro del cerebro. El exceso de líquidos ejerce presión sobre el cerebro causando daño al tejido cerebral. Los síntomas de la hidrocefalia incluyen una cabeza inusualmente grande, un rápido aumento en el tamaño de la cabeza y una mancha abultada en la parte superior.6

«Ellos tienen el dinero y nosotros tenemos la enfermedad»

Las madres de las dos niñas con hidrocefalia dicen que estuvieron expuestas a agroquímicos, pero indirectamente. Si bien los agroquímicos no se almacenaron en su hogar, dicen que estuvieron expuestos a ellos a través de la ropa contaminada de los miembros masculinos de su familia que cultivan tabaco. Las mujeres lavaban la ropa de los hombres en un arroyo cercano, que también servía como fuente de agua potable.

Demaio dice que la exposición a agroquímicos puede causar daño genético que se transmite a la descendencia de un individuo, causando una modificación de la herencia genética. Barrera explica:

«Incluso si todo el medio ambiente local está contaminado, no significa que todos los niños se enfermarán. Pero cuando el padre está expuesto a herbicidas, son absorbidos por el cuerpo y alteran su ADN. Luego transmite esa mutación genética a sus hijos».

Al principio, Demaio y Barrera trabajaron solos, pero pronto otros médicos que habían hecho observaciones similares se unieron a ellos en su trabajo. En 2009, publicaron resultados que mostraban que los abortos espontáneos y los defectos congénitos entre los recién nacidos eran seis veces más altos de lo normal, y los cánceres en niños pequeños eran cinco veces más comunes que en otros lugares.7

Los médicos dicen que los agroquímicos pasan de madre a hijo y causan daños dentro de los primeros 28 días de embarazo, lo que resulta en deformidades monstruosas que son difíciles de reparar. La expresión más común es mielomeningocele,8 Un defecto congénito de la columna vertebral y la médula espinal. Es la lesión más grave del sistema nervioso central con la que todavía se puede vivir.

Demaio dice que el gobierno argentino se niega a escucharlo, por lo que ha dedicado su tiempo a educar a los jóvenes en las universidades, muchos de los cuales han crecido en familias productoras de tabaco y alrededor de pesticidas, pero saben muy poco sobre ellos.

Se les dijo que los agroquímicos son seguros y necesarios para alimentar a las personas. «Ellos tienen el dinero y nosotros tenemos la enfermedad», dice Demaio, refiriéndose a las compañías químicas y las ganancias que han obtenido de los agricultores desprevenidos obligados a un comercio dependiente de productos químicos.

Una batalla de David contra Goliat

El equipo de filmación visita a los abogados en su oficina en Buenos Aires, los que nunca dieron seguimiento después de visitar a las familias hace cuatro años. No estaban muy bien informados sobre el caso, por lo que el equipo de filmación visita la oficina de Nueva York para la cual los abogados habían trabajado en el archivo hace años.

Hablan con Steven J. Phillips de la oficina de Phillips & Paolicelli LLP, que se especializa en defender a los niños de los productos tóxicos. Phillips dice que cree que tiene un caso fuerte contra Monsanto y Philip Morris. Monsanto diseñó y vendió glifosato a personas en América del Sur en condiciones en las que sabía que habría mujeres embarazadas mezclando los productos químicos.

Monsanto sabía que era extremadamente peligroso, pero vendió las cosas de todos modos y ganó un montón de dinero, dijo Phillips. Philip Morris insistió en que los agricultores cultivaran el tabaco de una manera específica que incluía el uso de glifosato, y si no lo hacían, Philip Morris no compraría el tabaco. Entonces, los agricultores no tenían otra opción.

«Si obligas a alguien a comportarse de una manera peligrosa, lo engañas al respecto y luego sus hijos se lastiman, entonces esa es una razón para llevarlos a la corte», dijo Phillips. Si bien los abogados reconocen que la batalla es del tipo de David contra Goliat, también saben que la verdad está de su lado.

La verdad a menudo prevalece, como es el caso en el veredicto de culpabilidad en el histórico juicio de Monsanto. Un jurado en San Francisco, California, otorgó al demandante Dewayne Johnson $ 289 millones en daños después de determinar que su cáncer fue causado por la exposición al herbicida Roundup de Monsanto.9 La Asociación de Consumidores Orgánicos (OCA) informa:

«La decisión del jurado fue unánime: Monsanto fue culpable de fabricar y vender un producto que causó el cáncer de Johnson. Además, la compañía sabía que su producto podría causar cáncer y, sin embargo, ocultó intencionalmente ese hecho a Johnson y al público».

El caso es inquietantemente similar al de los agricultores y sus familias que sufren de exposición a agroquímicos, incluido el glifosato, en Argentina. Y los productores de tabaco no están solos en su batalla. Hay otra región en Argentina que se ha convertido en el símbolo en la lucha contra los agroquímicos.

Córdoba, el reino de la soja transgénica

El equipo de filmación viaja a Córdoba, la segunda ciudad más importante de Argentina, y la última parada en su investigación. Córdoba se caracteriza por su siembra de soja transgénica y donde el glifosato se aplica desde arriba a través de la fumigación aérea.

La ciudad está llena de graffiti anti-Monsanto. En 2012, un veredicto histórico10 fue entregado en Córdoba cuando un agricultor y el propietario de un avión fumigador de cultivos fueron condenados a tres años de prisión por fumigación aérea ilegal. Habían estado rociando glifosato a menos de 2.500 metros de un área densamente poblada.

La película presenta a la activista anti-agroquímica Sofía Gatica, quien cofundó Madres de Ituzaingo,11 Un grupo de madres trabajando para detener el uso indiscriminado de agroquímicos que ha envenenado a los niños de la región. Gatica perdió a su propia hija pequeña por malformación renal, y su hijo perdió su capacidad de caminar después de la exposición a una fumigación agroquímica local.

Gatica es reconocida por su trabajo en el seguimiento de las tasas anormales de cáncer, enfermedad renal y otras afecciones en áreas cercanas a donde se aplicó glifosato a los cultivos de soja transgénica. Las Madres de Ituzaingo se hicieron análisis de sangre a sus hijos y encontraron que 3 de cada 4 niños que viven en su comunidad tenían agroquímicos en la sangre, incluidos pesticidas, cromo, plomo y arsénico.

Con la esperanza de obtener ayuda del gobierno, el grupo presentó los resultados a los funcionarios argentinos, quienes les dijeron que solo mejorarían el agua si las familias renunciaban a su derecho a demandar por la contaminación del agua.

Gatica ha sido repetidamente amenazada y agredida físicamente por sus esfuerzos en la lucha contra las compañías químicas. En una ocasión en 2014, fue amenazada con un arma y un hombre le dijo que si no dejaba de protestar contra Monsanto, él «le volaría los sesos».

Progresando

A pesar de la batalla cuesta arriba, las Madres de Ituzaingo y otros activistas han hecho buenos progresos. Como informa la OCA:12

En 2008, el presidente de Argentina ordenó al ministro de salud que investigara el impacto del uso de pesticidas en Ituzaingó. Un estudio fue realizado por el Departamento de Medicina de la Universidad de Buenos Aires y los resultados corroborados con la investigación que las madres habían hecho vinculando la exposición a pesticidas con los muchos problemas de salud experimentados por las personas en la comunidad.

Gatica también logró que se aprobara una ordenanza municipal que prohibía las fumigaciones aéreas en Ituzaingó a distancias de menos de 2.500 metros de las residencias.

Y, en una gran victoria, un fallo de la Corte Suprema de 2010 prohibió la fumigación de agroquímicos cerca de áreas pobladas e invirtió la carga de la prueba: ahora el gobierno y los productores de soja tienen que demostrar que los productos químicos que están utilizando son seguros, en lugar de que los residentes tengan que demostrar que la fumigación los está enfermando.

A pesar de las victorias, las personas que viven en Argentina y otras regiones saturadas de transgénicos y agroquímicos tienen un largo y difícil camino por delante. En 2021, según una revisión sistemática de la literatura científica publicada entre 2006 y 2018, se estimó que 385 millones de casos de intoxicación aguda por plaguicidas no intencionales (UAPP) ocurren anualmente en todo el mundo.13 Pero los agroquímicos tienen un valor de $ 40 mil millones por año, y se proyecta que alcancen $ 308 mil millones en valor para el año 2025.14

¿Sacrificarán alguna vez las multinacionales químicas del mundo sus beneficios para proteger la salud pública? Solo el tiempo lo dirá; Sin embargo, la solución probablemente radica en el sistema legal, que está avanzando en todo el mundo para proteger al público de los agroquímicos dañinos.

Fuentes y referencias

Sobre el autor

El Dr. Joseph Mercola es el fundador y propietario de Mercola.com, un médico osteópata de medicina familiar certificado por la Junta, miembro del Colegio Americano de Nutrición y autor de bestsellers del New York Times. Publica varios artículos al día que cubren una amplia gama de temas en su sitio web Mercola.com.

Imagen destacada: Tobacco’s Hidden ChildrenHuman Rights Watch, 14 de mayo de 2014

Fuente Expose

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