29 febrero, 2024

¿Qué causó el incendio de granero más mortífero que involucró ganado en la historia de Texas?

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Persisten las preguntas sobre el incendio lechero de Texas que mató a 18,000 vacas

Una explosión masiva en South Fork Dairy en el condado de Castro, Texas, envió humo negro hacia el cielo, el 10 de abril de 2023.

El informe oficial sobre el incendio de granero más mortífero que involucró ganado en la historia de Texas, y en la última década, lo ha considerado un accidente.

Si bien el informe de 25 páginas del Jefe de Bomberos del Estado de Texas dijo que no hubo juego sucio involucrado en el incendio récord en el panhandle del estado, las preguntas sobre la causa persisten.

El incendio del 10 de abril en South Fork Dairy en Demmitt, Texas, mató a casi 18,000 vacas lecheras e hirió gravemente a un empleado, que luego se recuperó, según la Oficina del Sheriff del Condado de Castro.

South Fork Dairy era una de las granjas lecheras más grandes del país, ubicada a unas 75 millas al noroeste de Lubbock.

Incendio en un granero en la granja Ely Fischer en el condado de Lancaster, Pensilvania, 10 de febrero de 2022.
Incendio en un granero en la granja Ely Fischer en el condado de Lancaster, Pensilvania, el 10 de febrero de 2022. (Timothy Coover Maytown/Fotógrafo del Departamento de Bomberos del Municipio de East Donegal)

El informe del jefe de bomberos obtenido a través de una solicitud de registro abierto dijo que la causa del infierno que creó una gran columna negra de humo sobre la pradera de Texas fue causada por un incendio en un motor en un camión aspirador de estiércol.

El fuego estaba tan caliente que las vigas de metal se deformaron en algunos lugares. Desde el exterior de la estructura, los investigadores encontraron ganado muerto «de tres a cuatro profundidades».

El incendio fue mencionado en «Tucker Carlson Tonight» antes de que Fox News cancelara a este popular presentador de noticias. Carlson comenzó a informar sobre una lista de incendios en plantas de procesamiento de alimentos y muertes de ganado por incendio en 2022 y sugirió que los eventos podrían estar conectados como parte de una conspiración para dañar el suministro de alimentos de la nación.

Los incendios han matado a muchos miles de pollos y ganado en todo Estados Unidos, lo que ha provocado preocupaciones generalizadas sobre la seguridad alimentaria.

«Parece terrorismo», dijo Carlson en su programa después del incendio masivo en South Fork Dairy. «Tal vez lo sea. Tal vez no lo sea. Pero tal vez alguien debería explicar cómo no lo es».

Foto de La Gran Época
Un camión aspirador Mensch fuera de South Fork Dairy en Texas es el mismo que atrapó y causó el incendio de granero más grande en la historia de Texas, el 10 de abril de 2023. (Cortesía del Jefe de Bomberos del Estado de Texas)

No ecoterrorismo

Varias semanas después, la Oficina del Jefe de Bomberos de Texas calificó el incendio de la lechería como accidental. Pero el informe oficial señaló algo inusual.

Un segundo camión aspirador de estiércol Mensch, de la misma marca y modelo que el utilizado dentro del establo en el momento del incendio, se había quemado previamente debido a un incendio en el motor.

El informe de la investigación señaló que el segundo camión estaba estacionado fuera del lado este del granero cerca de un generador, donde había permanecido intacto desde que su motor se incendió.

Los informes de noticias locales citaron un comunicado de prensa del Jefe de Bomberos del Estado de Texas que decía que se había producido un tercer incendio de camión aspirador en otra lechería. La declaración no dio más detalles.

El comunicado de prensa de la agencia enfatizó que no se indicó ningún juego sucio, y que el incidente no fue un «ataque terrorista, ni ningún tipo de evento causado para interrumpir el suministro de leche».

Incendios forestales en Oregón
Una granja es arrasada por el incendio South Obenchain a lo largo de Butte Falls Highway en Eagle Point, Oregón, el 10 de septiembre de 2020. (Adrees Latif/Reuters)

Sin embargo, los camiones de vacío no tienen antecedentes de mal funcionamiento, según una declaración escrita de Mensch Manufacturing en Hastings, Michigan, a The Epoch Times.

«Nadie ha identificado ningún problema con la máquina, y no tenemos conocimiento de ningún problema con la máquina que haya causado un incendio», se lee en el comunicado. «En nuestras casi cuatro décadas de operación, no hemos tenido reclamos sobre equipos defectuosos que provocaron un incendio».

El incendio de granero más mortífero para el ganado

El Instituto de Bienestar Animal (AWI), que mantiene registros de incendios en graneros y muertes de animales de granja, clasificó el incendio de South Fork Dairy como el más mortífero para el ganado desde que la agencia comenzó a rastrear los incendios en los graneros en 2013.

Las muertes de ganado por incendios han aumentado, según muestra un estudio reciente de AWI. De 2018 a 2021, 539 incendios mataron a casi 3 millones de animales, encontraron los investigadores.

Foto de La Gran Época
Ganado parado en Frank Konyn Dairy Inc. en Escondido, California, el 16 de abril de 2020. (Ariana Drehsler/AFP vía Getty Images)

Allie Granger es asociada del programa de animales de granja asociada en AWI. El instituto nunca ha visto un patrón de incendios de motores como los descritos en South Fork Dairy, dijo.

«Es una situación muy extraña que haya habido dos incendios en esta operación en particular que involucra la misma marca y modelo» camión», dijo Granger. «Y luego [hay] el tercer incidente del que estamos escuchando. Parece extraño».

Pero Granger dijo que no cree que el incendio en South Fork Dairy se deba a un juego sucio. La causa de los incendios en graneros a menudo sigue siendo desconocida porque no hay un requisito de informe obligatorio, dijo.

«Para los incidentes en los que sabemos la causa, la mayoría generalmente tiene que ver con equipos de calefacción», dijo.

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Las mujeres muestran su apoyo a los agricultores holandeses y protestan por las medidas del gobierno contra el cambio climático en una manifestación en Vancouver, Columbia Británica, el 23 de julio de 2022. (Vivian Yu/La Gran Época)

En las operaciones agrícolas más extensivas, una de las principales causas de incendios es el mal funcionamiento eléctrico, dijo.

Los incendios en graneros ocurren con mayor frecuencia en el Medio Oeste Superior y el Noreste, según otro informe de AWI. Los estados con más incendios en graneros fueron Nueva York, Ohio, Pensilvania, Michigan y Wisconsin, encontraron los investigadores.

Más del doble de incendios de graneros ocurrieron en invierno, en comparación con el verano, según los datos.

Y aunque algunos han especulado que la causa de los incendios en los graneros está relacionada con las amenazas a la seguridad alimentaria, los incendios en los graneros ocurren con frecuencia y normalmente reciben poca atención, dijo Granger.

Foto de La Gran Época
Según los investigadores de incendios de Texas, el incendio responsable de matar a casi 18,000 vacas lecheras en el Panhandle de Texas comenzó en el compartimiento del motor de un camión aspirador Mensch, el 10 de abril de 2023. (Cortesía del Jefe de Bomberos del Estado de Texas)

Incendio iniciado en el compartimiento del motor

Los investigadores de incendios señalaron en su informe que no pudieron encontrar ningún «retiro o información relacionada con incendios que involucren vehículos Mensch que no sean los que han ocurrido en el condado de Castro».

El incendio mortal dentro del granero se originó en el compartimiento del motor del Mensch que opera en el extremo norte de la estructura de 2 millones de pies cuadrados, escribieron los investigadores estatales.

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La leche derramada en la calle fue parte de una protesta de los productores de leche en el centro de Ottawa el 29 de septiembre de 2015. (The Canadian Press/Sean Kilpatrick)

El trabajador dijo a los investigadores que estaba operando la aspiradora cuando vio lo que pensó que era vapor que salía de debajo del capó.

Cuando vio que estaba en llamas, trató de sacar la máquina del granero, pero no pudo, según el informe. Así que trató de apagar el fuego con dos extintores.

Otros empleados corrieron a buscar más extintores. Pero cuando regresaron, el fuego era demasiado grande para controlarlo, dijeron a los investigadores.

«No se determinó la falla exacta, pero no hubo un acto intencional para causar una falla encontrada. No se encontraron otras fuentes de ignición en el área de origen», concluyó el informe.

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Mak Johnson ayuda a mover el ganado a corrales después de haber sido vendido en la Subasta de Ganado de Abilene en Abilene, Texas, el 26 de julio de 2011. (Scott Olson/Getty Images)

El fuego podría cambiar la industria láctea

El informe del Jefe de Bomberos del Estado señaló que las compañías de seguros investigarían el incendio más a fondo.

Y el comisionado de Agricultura de Texas, Sid Miller, dijo en un comunicado de prensa que era necesario entender lo que sucedió, señalando que hay «lecciones que aprender» y que el impacto del incendio podría influir en «la industria misma».

«Una vez que sepamos la causa y los hechos que rodean esta tragedia, nos aseguraremos de que el público esté completamente informado, para que tragedias como esta puedan evitarse en el futuro», dijo Miller en la declaración escrita.

No respondió a las repetidas solicitudes de comentarios , el propietario de South Fork Dairy no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Fuente EpochTimes

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