Reino Unido confirma que las municiones de uranio empobrecido ya están en Ucrania

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El Ministerio de Defensa insiste en que no tiene la obligación de ayudar a limpiar las áreas contaminadas por el armamento

El gobierno del Reino Unido ya ha comenzado los envíos de municiones de uranio empobrecido a Ucrania, dijo el ministro de las Fuerzas Armadas, James Heappey, al Parlamento. Agregó que el ejército británico no intentaría rastrear dónde se usan las armas.

En respuesta a las preguntas del diputado escocés Kenny MacAskill, Heappey confirmó el martes que las municiones de uranio empobrecido para el tanque Challenger 2 de fabricación británica ya habían llegado a Ucrania, aunque se negó a comentar sobre las «tasas de uso de Kiev para las rondas proporcionadas».

«Hemos enviado miles de rondas de municiones Challenger 2 a Ucrania, incluidas rondas perforantes de uranio empobrecido», dijo, y agregó que las armas «ahora están bajo el control de las Fuerzas Armadas de Ucrania (AFU)» y que el Ministerio de Defensa «no monitorea el __cpLocations desde donde las rondas de uranio empobrecido son disparadas por la AFU en Ucrania».

Cuando se le preguntó si el gobierno tiene la responsabilidad de «ayudar a limpiar las rondas de uranio empobrecido» utilizadas en Ucrania después del conflicto, el ministro declaró que «no tiene la obligación» de hacerlo, sino que enfatizó «las necesidades inmediatas de Ucrania».

Si bien Heappey ha afirmado que los riesgos para la salud y el medio ambiente planteados por el uranio empobrecido son «bajos», citando el «monitoreo de veteranos militares del Reino Unido» realizado para un estudio del gobierno en 2007, investigaciones más recientes sugieren que las municiones podrían conllevar riesgos para la salud después de todo. Estados Unidos utilizó munición de uranio empobrecido en gran medida durante sus dos guerras en Irak, y algunos investigadores afirman que las armas podrían estar relacionadas con una serie de defectos de nacimiento observados más tarde en el país.

Según Doug Weir, experto del Observatorio de Conflictos y Medio Ambiente, cuando los penetradores de uranio empobrecido golpean un objetivo, «se fragmentan y se queman, generando partículas de uranio empobrecido químicamente tóxicas y radiactivas que representan un riesgo inhalatorio para las personas». Sin embargo, tanto el gobierno de Estados Unidos como el del Reino Unido han disputado durante mucho tiempo los supuestos peligros.

En marzo, asesores británicos y estadounidenses supervisaron el entrenamiento especial para las tropas ucranianas sobre cómo manejar las rondas de uranio empobrecido, que se utilizarán principalmente para el tanque Challenger 2. Londres prometió previamente enviar un total de 14 de los tanques a Ucrania, aunque no está claro si alguno ha llegado al campo de batalla.

Moscú ha instado repetidamente contra los envíos de armas extranjeras a Kiev, especialmente las municiones británicas de uranio empobrecido, y el Ministerio de Relaciones Exteriores condenó a Londres por «absoluta imprudencia, irresponsabilidad e impunidad». El mes pasado, el ejército ruso también advirtió que el uso de proyectiles de uranio probablemente «cause un daño irreparable» a la salud de los ucranianos e infliga «un tremendo daño económico al complejo agroindustrial» en la región, citando el impacto del arma en Irak.

Fuente RT

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